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柔宇加入中兴供应链:又一大厂入局 折叠屏手机成市场热点

北京时间3月25日,以“柔性视界,折叠未来”为主题的2020年柔宇技术大会暨战略合作伙伴签约仪式以线上发布会的形式举行。这次发布会上,除第三代蝉翼全柔性屏与新一代折叠屏手机FlexPai 2全新亮相外,柔宇还同中兴达成全面战略合作。柔宇将为中兴提供全柔性显示屏、柔性传感器以及柔性电子产品相关的技术、工程、设计及解决方案;中兴将为柔宇提供5G通讯技术及解决方案、智能终端的设计与生产制造等支持。

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此前,业内人士就曾指出,智能手机行业进入创新瓶颈后,已经很久没有出现一项新技术能够像折叠屏技术那样,引起整个业界和消费者的集体关注了,折叠屏手机将是智能手机增长最快的细分发展新方向。全柔性屏技术的升级、新款折叠屏手机的亮相,以及柔宇与中兴之间的联合似乎进一步印证了折叠屏手机的未来发展之势。通过关键技术的迭代升级以及折叠屏手机上下游厂商的通力合作,未来,折叠屏手机将连同柔性技术全面落地,促进相关供应链实现长足发展。

FlexPai 2携“蝉翼3”惊喜亮相,演绎0缝隙翻折美学

诚然,任何新产品在探索初期,都会经历尚未明朗、需要不断试错与研究的状态。作为在折叠屏手机领域中第一个“吃到螃蟹”的厂商,柔宇科技早在2018年便率先发布全球首款柔性屏折叠手机FlexPai,正式将柔性屏幕引入手机产业,带来全新的大屏体验。事实上,折叠屏手机对于屏幕的材质、工艺及其他配合的其他零部件,甚至系统应用都有很高要求。对此,作为新一代折叠屏手机,柔宇科技对FlexPai 2完成软硬件的双重升级。

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针对折叠屏手机核心基础,FlexPai 2采用更加轻薄耐用的第三代蝉翼全柔性屏,就目前全柔性屏应用中的折痕、滑移、弯折后显示失效等痛点进行全面升级;在轻薄、耐弯折、超清显示方面更具优势。此外,FlexPai 2展开后即拥有约8英寸、4:3宽画幅的超大全柔性屏,呈现视频播放的最大视野,也为消费者带来更为极致的视效体验。

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同时,在折叠屏手机开合间起到关键性作用的铰链结构方面,FlexPai 2配备柔宇自研全闭合线性转轴(Super Seamless & Stepless Hinge,简称3S转轴),机身实现0-180°任何角度弯曲驻停,可任意调整折叠角度;同时在耐磨性与抗冲击性方面更具优势,大大提升了折叠屏手机的使用寿命。值得一提的是,屏幕在完全折叠后,转轴实现完全无缝贴合,这让折叠后的FlexPai 2较前代产品更加纤薄美观。

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作为一款定位尖端旗舰的机型,FlexPai 2还搭载当下最强悍的高通骁龙865处理器;并支持5G双模和9个频段,实现全球多区域的覆盖包括中国、北美、欧洲、东南亚等,最大程度保证消费者全球出行的畅游体验。最新LPDDR5 运行内存和UFS 3.0 闪存的配备也令FlexPai 2在处理高运行操作时更加平稳顺畅。

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市场研究机构Strategy Analytics在研究报告中表示,全球折叠屏手机的出货量将从2019年的不足100万部增长到2025年的1亿部。其中,2020年的出货量将达到800万部。从目前来看,通过一年多时间的认知培育,市场与消费者对折叠屏手机的接纳程度越来越高,手机厂商的信心也在不断增加。未来,折叠屏手机将是手机主流形态之一。

是行业的方向,更是未来的选择

折叠屏手机的出现可以说是一个必然。

从近几年的市场数据来看,手机市场正处于瓶颈期。供应链分析商TrendForce发布的最新报告显示,预估2020年全球手机产量为13.81亿台,同比降低1.3%,而且不排除进一步下调预估的可能性。Counterpoint Research发布的最新数据显示,中国智能手机市场销量在2019年环比下降8%。销量下滑导致整个手机市场陷入低迷期。无论是手机厂商还是消费者,都需要一个突破性的产品,而这个刺激点并非单纯靠手机系统的配置升级足以解决。

时下互联网快速发展、5G技术落地,用户看视频、玩游戏、用手机处理文件等需求愈加频繁,这些需求均促使手机朝大屏方向发展,刘海屏、水滴屏、双面屏、瀑布屏、环绕屏、全面屏等探索此起彼伏。但大屏与便携间的冲突随之而来。柔性技术的出现与成熟让折叠屏手机成为一个可行方案。展开状态下的折叠屏手机可以满足消费者对于大屏的需求,而折叠机身让消费者的便捷携带成为可能。折叠屏手机的出现令大屏与便携、鱼和熊掌兼得成为可能,给较为低迷的手机市场注入活力。

但实际上,折叠屏手机也存有一些难题需要继续研究与解决。折叠屏手机的核心在于柔性OLED屏幕制造工艺,在盖板方面对耐刮硬度和透光率均有较高要求。据介绍,此次柔宇发布会上亮相的第三代蝉翼全柔性屏似乎为这类难点提供了解决方案。

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所谓实践是检验真理的唯一标准,针对耐刮硬度的痛点,柔宇进行海量测试。在自主研发的智能力学仿真模型基础上,柔宇从器件材料、柔性面板和终端整机三个维度,对第三代蝉翼全柔性屏进行立体多维测试,包括对十余种模层材料、完整的显示模组、铰链和整机分别进行20万次以上的弯折实验,以寻找全面提升全柔性屏可靠性的最佳解决方案,进而改善折叠屏手机和其他全柔性产品的使用体验。

在显示性能方面,柔宇针对全柔性屏全新的显示形态,自定义新一代智能显示驱动芯片与电路设计;使得第三代蝉翼全柔性屏相较市面上的传统OLED屏在30°视角下色偏JNCD降低至0.6,亮度衰减优越1.5倍。

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除全柔性屏外,铰链系统的研发应用对于折叠手机而言同等重要。既要把折叠屏相关的连接、走线、散热等100多个原件完美融合,还要综合考虑铰链转轴的可靠性与耐磨性,以满足折叠屏手机数万次甚至数十万次的顺畅折叠。此前有研究统计显示,Android用户一天平均解锁手机多达65次以上。如果使用正常形态的手机,解锁并使用手机只需一瞬间即可完成,但使用折叠屏手机,则要更为繁琐。

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就此,柔宇自研全闭合性转轴(Super Seamless & Stepless Hinge,简称3S转轴)设计,并采用航空级铝钛合金和液态金属作为铰链核心部件。其中,航空级铝钛合金强度高,耐蚀耐热性好,更加坚硬和抗压抗摔,同等大小只是不锈钢的一半重量;同时,液态金属的强度为不锈钢的3倍,安全使用强度为1500Mpa,弹性应变能量可达到19Mj/m2,硬度优势极其显著。因此在耐磨或抗划痕性能方面极大的提升了折叠屏手机的铰链强度,让机身更加轻薄。加之由精密达0.01mm的超精密加工工艺让铰链能更好的保护屏幕抵抗跌落冲击与挤压,无缝支持折叠屏手机的屏幕与折叠使用,使得屏幕折叠后,背面全然贴合,中间无任何缝隙。

中信证券指出,折叠屏制程复杂,产业链仍面临挑战,全柔性屏、铰链及组合成本等难题也需逐步突破。这里值得注意的是,综观市面上的相关产品,拥有屏幕+铰链、自主研发、自给自足实力的品牌,只有三星和柔宇。

大厂入局,或将进一步释放柔性技术势能

折叠屏之所以被市场关注,除对手机市场带来感官刺激、推动手机行业创新之外,还在于折叠屏手机给整个智能手机产业链带来新的发展机会。对此,各面板厂商在折叠屏/全柔性屏方面需继续研发创新,及早储备应有技术势能,以获得更多合作机会。本次,第三代蝉翼全柔性屏的诞生,不仅意味着全柔性屏技术的进一步成熟,更带动相关行业的快速发展与技术革新,从此次中兴的全面战略合作足以看出。

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作为一家致力于自主研发核心柔性技术、生产全柔性显示屏与全柔性传感器及应用的科技公司,柔宇科技在屏幕技术、铰链结构、显示效果等方面极具实力。可以想象,接下来,中兴入局折叠屏手机市场的产品,很有可能也将采用外翻折设计,并搭载第三代蝉翼全柔性屏甚至更新一代全柔性屏这一先进方案。

从长远角度来看,FlexPai 2折叠手机以及中兴的入局都将为手机行业的创新开拓新的思路。而柔宇与中兴的全面战略合作,也将推进成熟柔性技术与终端厂商设计的融合,除刺激智能手机行业革新外,折叠屏手机研发过程中所涉及的铰链、屏幕等核心技术也将在实践中得到不断完善,进而拉动柔性技术的全产业链发展。此举还将减轻终端市场对于韩系面板厂商的依赖,带动国内面板产业链崛起,迎来产品放量。

日前,根据市场调查机构消息,折叠屏智能手机上采用的OLED面板出货量,到2026年,年平均将增长93.9%。折叠屏手机与柔性技术的出现与成熟,其意义不仅在于为智能手机行业的创新提供了灵感,更进一步改变消费者的使用习惯、应用交互逻辑,拉动更多相关智能终端产品乃至穿戴、出行等产品应用市场。

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据公开报道,目前柔宇已经与全球500余家企业客户共同合作,其中包括路易威登Louis Vuitton、空中客车Airbus、中国移动、李宁等。国际大品牌的认可,进一步证明了柔性显示技术的广阔场景。柔宇作柔性技术产业中的先锋力量,技术的迭代与创新也将带动如显示、纺织、机械制造、时尚等行业的发展。

折叠屏生态的建立需要用户、厂商、开发者的多方协同努力,缺一不可。我们有理由相信,中兴与柔宇在手机领域的合作仅仅是一个开端,未来也会有更多的手机厂商、其他领域供应链企业选择与柔宇合作,通过技术创新,推动柔性折叠屏手机等创新智能终端的进一步普及。

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