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从备受追捧到争议不断,元気森林距离国民饮品还有多远?

“请问你家有元気森林的乳茶吗?”

在便利蜂门店前,一名消费者尚未进门便向一旁的工作人员急切询问道。在得到肯定回答后,这名消费者长舒一口气,感慨了一声“终于买到了”。

这样的场景并不少见,自元気森林继燃茶、无糖苏打气泡水后,又推出一款号称“喝不胖”的奶茶饮品乳茶,这款产品很快便上了健身以及减肥博主的解馋零食榜单,并在微博、小红书等社交平台上风靡。

从备受追捧到争议不断,元気森林距离国民饮品还有多远?
图源元気森林官方微博

而相比于线上需要预售,并且价格相对较高的情况,能够即买即享受的便利店成为众人打卡的圣地。在此之前,速途网也曾前往711、便利蜂等便利店寻觅这款产品,能够买到的概率并不高。

踩中健康风潮,元気森林受热捧

于年轻消费者来说,乳茶背后的品牌:元気森林并不陌生,相反,它几乎是随处可见。

相比于可口可乐、星巴克相继宣布暂停社交媒体广告,元気森林却于这个夏天开始了自己的霸屏之路。商超、便利店、楼宇广告,随处可见元気森林的身影。更有甚者,它还进入了李佳琦、薇娅、罗永浩等知名主播的直播间,进一步为众人所知。

但与愈发远扬的知名度相比,元気森林诞生不过四年,还是一个年轻的品牌。只是在健康、戒糖等风潮下,主打“零糖零脂零卡路里”概念的它很快便受到众人追捧。无论是最初的燃茶,还是随后的气泡水,往往是一经推出便成为当时的爆款。

从备受追捧到争议不断,元気森林距离国民饮品还有多远?
图源元気森林官方微博

数据显示,2019年618期间,元気森林拿下天猫618购物节水饮品类 TOP1;双十一期间,元気森林全网销量排名第二; 而在上线李佳琦直播间时,元気森林也曾创下15万份乳茶上架即售罄的销售记录。

资本也闻风而动,去年10月,元気森林完成1.5 亿元的B轮融资,估值达 5.8 亿美元(约合人民币40亿元)。

在外界看来,元気森林创始人唐彬森是这个爆款品牌背后的功臣。通过众多报道,我们可以清楚的了解到唐彬森本人的传奇经历。

无论是火爆的《开心农场》还是《列王的战争》,这些游戏产品的走红,让唐彬森的营销经验不断得到积累。哪怕是从事与游戏几乎没有共同点的新事业,这些经验也能够让他和他的新事业快速进入众人眼帘,并成为当时的爆款所在。

一方面基于微博、小红书、B站等社交媒体平台的推广,并在便利店、智能货柜等与消费者更为接近的销售渠道进行投放,更有斗鱼直播节、ChinaJoy等大型展会不断加强品牌曝光度;另一方面,在包装设计上别出心裁,无论是偏向日式设计的“元気森林”,还是重点强调的“0糖、0脂、0卡路里”等字样,都让消费者为之心动。

在能够接受的价格线内,享受到健康“快乐水”,还有可能是你心仪的王一博、魏大勋等明星同款,何乐而不为?

以至于成立至今,元気森林的产品家族不断扩大,从最初的乌龙茶、气泡水到现在的奶茶、能量饮料等,这个诞生不久的新网红品牌,正努力向国民品牌前进。

健康存疑、涉抄袭争议,元気森林争议重重

然而,与受消费者热捧相反的是,元気森林近日以来频繁陷入争议,以至于成为国民品牌,依旧是一个长期目标。

其中,争议最大的莫过于以元気森林为代表的所谓无糖饮料,是否真的对消费者健康有益。一个可以看见的趋势是,随着戒糖风潮与无糖饮料的不断崛起,对无糖饮料的质疑也随之而来。

越来越多的研究表明,所谓无糖饮料中含有的人工代糖,更容易引发肥胖和Ⅱ型糖尿病。甚至有消费者会因为无糖饮料的摄入,而更加安心的投入到奶茶、甜品的怀抱中。以至于我们看似在健康生活,实际上却拥有了更大的摄入以及更多的投入成本。

在这方面,元気森林似有所感,所以尝试以酸奶产品、健美轻等产品进一步稳定自己在用户心中关于健康产品的定位。

与此同时,元気森林的日式设计也被质疑是擦边之作。一直以来,由于偏日系风格,元気森林都被消费者理所当然的认为是日本品牌。但从企查查提供的数据来看,元気森林背后的元气森林(北京)食品科技集团有限公司是一家土生土长的本地公司。

反而无论是产品,还是外包装设计,都有消费者指出或为日本相关产品的擦边之作。其中,乳茶包装瓶上的小姑娘,便被认为与不二家设计有异曲同工之处,而健美轻则被指与日式一款茶饮相似度颇高。

于水饮品牌来说,日本近年来因酵素、青汁等产品,已逐渐树立起自己在健康方面的形象认知。靠近日系风格,更容易受到消费者的喜爱,并引发认同感。

再加上种种质疑之声皆为网友所说,尚未有相关品牌提出质疑,以及存在有力证据证明元気森林确实对品牌进行抄袭,元気森林自然也就在争议声中越走越远。

值得注意的是,元気森林能够持续打造爆款,一定程度上也源于其“新国货品牌”的标签。但在伪日系的争议之下,元気森林的这一标签很可能不被更多人所认可,这一点可以参考曾经备受争议的名创优品。

如何权衡国货品牌与日系风格之间的关系,并让自己的健康理念更加稳固,无疑是元気森林通往国民品牌道路上必须要思考的问题。在有明确的答案前,元気森林备受追捧以及争议不断的处境显然还会存在。