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传李彦宏要做中国第一家生物计算平台公司 布局生命科学未来

席卷全球的新冠疫情,让“AI+生物计算”备受关注,也让资本市场的“聪明钱”加码了对行业种子选手的挖掘。9月8日,来自资本市场的多方消息称,百度拟发起成立一家独立生物计算公司,全面进军快速发展的精准生命科学市场。新公司将利用AI技术赋能新药研发、人类疾病早期诊断等,延长人类寿命和生活质量,让人类的疾病变得可预警、可控制、可治愈。消息称新公司已吸引多家投资机构的跟进。但截至目前,百度官方未对此进行回应。

接近百度公司的资本人士分析认为,百度进军生物智能、发力生物计算有迹可循。

百度董事长兼CEO李彦宏不只一次在公开场合表达对技术赋能生命科学、生物计算等的兴趣和投入。

2015年,李彦宏在百度与协和医院就肿瘤研究合作的发布会上就曾表示,早在20年前自己就对生命科学感兴趣,此前在华尔街工作时,也申请过生物信息研究相关的工作,他一直坚信,计算能力的提高、基因测序成本的下降,一定会为技术助力生命科学研究带来新的可能。在该项目中,李彦宏还以个人名义捐资3000万人民币;2016年,李彦宏与马化腾、张磊、沈南鹏等知名互联网企业家、投资人共同捐赠,设立了拥有“中国诺贝尔奖”之称的“未来科学大奖”,单项奖金高达100万美元。在未来科学大奖中,李彦宏便是聚焦捐赠“生命科学奖”。

从市场角度观察,在技术研发和应用上,疫情爆发后,百度不仅在第一时间开放了全世界最快速的RNA结构预测算法LinearFold,还在短短两个月内推出全球首个mRNA疫苗基因序列设计算法 LinearDesign,该算法能在11分钟内完整对新型冠状病毒mRNA疫苗的序列设计;在资本布局上,百度所发起的BV百度风投,作为专注于前沿布局的VC基金,表现了对生物智能领域的长期关注。数据显示,百度风投过往投资的生物计算相关企业超过40家,涉及AI药物发现、多组学数据、分子影像等诸多领域。在MIT Tech Review的十大突破性发明“AI新药发现”板块中,百度风投投资了过半的上榜公司。

综合各方消息,百度此次发起成立生物计算独立公司,预计会选择差异化的思路,直接深入到上游的精准生命科学产品研发环节,利用生物计算能力与科研机构、行业巨头合作,联合开发新的精准药物、精准诊断产品,加速人类健康问题的解决,延长人类寿命和生活质量。带来更大的经济和社会效益。

“基于生物计算的精准医学服务和产品,是严肃生命科学,其重要的特征便是需要投入大量的钱和持续的耐心,以及能与现有生命科学巨头形成互补的独特技术驱动力。”投资人士分析认为,百度若进入该赛道是一个“钱+技术+耐心”的大投入,是资金实力、技术实力、生命科学问题实践能力的综合考验,做好不易,但一旦做成一个生物计算平台公司,能批量研发新的生命科学产品,那将是一个有非常巨大想象空间的业务,中国也还没有一家类似做法的公司。

有分析称, 一流生命科学公司在资本市场上会受到长期追捧,一个优秀的药物或诊断产品可以在较长的生命周期内长盛不衰,资本价值可能高达上千亿美元。基因测序等关键设备厂商也有很多数百亿美元的巨头,整个行业预计还将随着人类平均寿命的延长、大量疾病成为慢性病而产生持续的健支出而保持高速增长。

这种做中国第一家生物计算平台的前景也得到了投资界的认同。目前记者得到的独家消息称,“新公司或将引入多家战投资本。”

截至发稿前,百度对此并未回应。