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沈南鹏谈科学:第一性原理,“无为”而“有趣”

勇于探索未知,才能发展科学。

10月30日-11月1日,第三届世界顶尖科学家论坛在上海举行。今年的世界顶尖科学家论坛是特殊之年的一场世界级科学盛会。横跨四大洲、11个时区、25个国家和地区、100多座城市,此次论坛云集了全球230余位科学家,其中包括61位诺贝尔奖得主在内的137位全球顶尖科学家,阵容堪称“史上最强”,他们将首次以“云端”聚会的方式共话科学与人类的未来。

在30日开幕的主论坛“科学前沿与颠覆性技术”论坛上,红杉资本全球执行合伙人沈南鹏做了主旨演讲。沈南鹏认为,伟大的科学家永远目光长远,探索世界的终极问题,而技术应用是看似“无为”的科学研究的“副产品”。此外,他认为科学和商业有许多共通之处:科学家和企业家都辛勤工作、以苦为乐;都对原创精神抱有执念;都希望通过解决问题来揭示世界本质并指引未来,而且“第一性原理”是科学和商业创造性的根源。

世界顶尖科学家论坛系由世界顶尖科学家协会发起、上海市人民政府主办的年度国际科学家论坛。据了解,第三届论坛将安排开幕式与主题会议、世界顶尖科学家座谈会、莫比乌斯论坛、共同家园峰会、科学态度大师讲堂、青年科学家论坛等多场主题活动,两位新鲜出炉的2020年诺贝尔奖得主——哈维·阿尔特与安德烈亚·盖兹,将领衔第三届世界顶尖科学家论坛参会科学家阵容。

以下为沈南鹏演讲全文:

各位科学家朋友们,

大家好!我是红杉资本的沈南鹏。虽然新冠疫情尚在全球肆虐,但它显然不能阻隔我们的交流。作为论坛的全球战略合作伙伴,我们非常高兴能看到这么多老朋友和新面孔,以线上和线下结合的方式参与到这次论坛中。

科学,在今年的形势下被赋予了更深层次的现实意义,尤其是生命科学得到了特别重视。因此,我们希望通过此次论坛,让世界各国顶尖的科研工作者、政策制定者、企业家、公益组织等,云聚一起,深入交流新形势下的所思所想,碰撞出新的火花。

在大学期间,我最大的梦想是成为一名优秀的数学家。很遗憾没有那份运气,与成为一名科学家的机会擦肩而过。即使如此,人生前十多年努力成为一名科学家的经历,还是给我留下了深深的烙印。虽然很多数学公式、物理公式、化学反应式已经在记忆里变得模糊,但它们帮我构建了最基础的逻辑和思考方式,而最终,这些都在潜意识里被运用到职业和生活中。因此,在我看来,科学和商业确实在很多方面都有共通之处。

首先,科学家和企业家一样,都是“以苦为乐”的。我曾和当年的大学室友叶军交流,他现在是著名的物理学家,美国国家科学院院士。听起来,他泡在实验室工作和思考的时间平均每天都在12小时以上,周末和假期工作也都是常态。这和我身边的企业家的生活状态非常相似。但他们都苦中作乐,非常享受这样的状态。这是因为科学家对探寻事物现象的本质有着巨大的好奇心,从事科学工作可以让他们尝试发现这些重要问题的答案,这个过程本身就可以产生巨大的成就感。

上世纪八十年代有一个非常著名的留学计划,叫CUSPEA(中美联合招考物理研究生项目),和后来生命科学领域的CUSBEA。当年许多留学奖学金的获得者,如今都成为了科学界的一流人物,还有相当一部分转战工商界,成就了不俗的事业。相较后者,继续做研究的教授、科学家,他们的薪酬待遇往往无法和那些同期成为商界人士的收入相提并论,但他们始终专注于伟大的科学研究,是因为他们是遵循自己内心召唤的人,他们在研究中得到了和享受着科学的乐趣——Science is Fun。

第二,我认为优秀的科学家和许多成功的企业家一样,都对原创精神有一种执念。在科学的世界里,卓越的成就一定是来自于创造性的新想法,而不是重复或改良别人已有的研究路径。如果爱因斯坦没有跳出经典力学的框架,就没有狭义和广义相对论产生的机会。在商业世界中同样如此。企业家也有照搬别人的商业模式,但是真正卓越的企业,往往是另辟蹊径,创造出一种全新的商业模式和技术模式,打造和定义一个全新的行业。“第一性原理”既是优秀科学家研究方法论的共同特征,也是成功企业家思考和处理问题的方法论,伊隆·马斯克把它阐述得很清晰,那样的思维路径往往是科学和商业创造性的根源。

第三,科学和商业的根本出发点是一致的,都是为了解决世界的某些问题。企业当然要靠赚取利润,扩张成长,但是真正伟大的企业,其成功之道绝不仅仅是追求利益最大化,而是以解决一个我们身边的用户痛点为出发点,为用户创造更多美好。正是通过秉承这样的理念,它们最终成长为伟大的传奇企业。

同样,在科学研究中,许多基础研究最终被转换成为了技术应用,比如爱因斯坦的相对论为原子能技术的应用提供了理论基础,生命科学领域的基因编辑研究也可能会在人类疾病诊治中得到非常有效的应用。然而,远在科学找到其现实应用前,科学家们往往抱着最纯粹的心态开展工作,他们可能在孤独中探索着当今世界的未知,甚至去寻找对世界本源等深层次问题的解答,只有这样的科学家才能够创造出真正的伟大成就。欧拉在欧拉公式的“发明”中显然没有考虑“e” “π”和“i”的奥妙关系会对欧洲或世界产生什么样的“功效”。而技术应用的出现,往往是这些看起来“无为”的科学研究的“副产品”。我们没有办法去预测某项科学研究能不能转化为技术,也无需对它赋予实用的责任,因为伟大的科学,永远是为了探索世界的终极问题。

科学和商业在某种程度上是殊途同归的,都在以各自的方式去揭示这个世界的本质并指引未来。科学精神和企业家精神也有异曲同工之妙——辛勤努力,享受过程,勇于突破,追求创新,脱离平庸和世俗。这次论坛,不仅有科学家,也有许多企业家,尤其是科技领域的创业者参会,相信你们能在交流中碰撞出不一样的思想火花。Let’s have fun together!谢谢大家!