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谷歌电视当前功能尚未完善:全面推出将延期

  导语:《纽约时报》网络版周日刊文称,索尼今年10月推出了第一款集成谷歌电视(Google TV)服务的产品。然而,谷歌在推广谷歌电视服务的过程中却遭遇了一系列挑战。

  以下为文章概要:

  产品推出延期

  对谷歌电视服务来说,下月的拉斯维加斯国际消费电子展(CES)原本是一个重要的盛会。谷歌此前已经与索尼就互联网电视服务达成合作协议,而东芝、LG电子和夏普等厂商也即将推出集成谷歌电视服务的产品。然而知情人士表示,谷歌已经要求电视厂商推迟推出此类产品。由于没有得到用户的广泛接受,谷歌已决定继续改进软件。谷歌这一决定使一些厂商措手不及,而这也表明谷歌在推广互联网电视产品,进军消费电子市场的过程中正遭遇一系列困难。

  以往,谷歌经常会很快推出新产品,并在产品发展过程中进行改进。但在消费电子市场,厂商通常会在合适的时机推出非常出色的产品。这样的时机包括圣诞节假期,以及学生返校时等。例如,计算机厂商今年等待了谷歌Chrome OS操作系统很长时间,希望推出基于网络服务的笔记本。但谷歌的一再延期导致计算机厂商错过了今年的圣诞节购物旺季。

  谷歌的Android操作系统在智能手机市场取得了巨大成功。然而,由于谷歌尚未推出针对平板电脑优化的Android版本,手机和计算机厂商不得不放弃相应的产品计划,并坐看苹果iPad全面占领今年的圣诞节市场。

  目前,同样的问题又出现在谷歌电视服务上。与此前许多其他厂商一样,在改进软件,使互联网电视成为主流的过程中,谷歌面临了各种技术挑战。

  影响合作伙伴

  业内分析师表示,谷歌突然调整计划显示,谷歌在管理与合作伙伴关系方面存在弱点。Forrester分析师詹姆斯·麦奎维(James McQuivey)表示:“作为一家公司,谷歌对合作伙伴并不是特别友好,也不是特别关注合作伙伴。”他指出,由于此次延期,谷歌可能需要再等一年才能使谷歌电视服务普及。

  电视厂商的内部人士表示,谷歌调整谷歌电视的计划对他们没有太大影响。但了解谈判的知情人士表示,这些厂商最初非常惊讶。谷歌发言人吉娜·维克利(Gina Weakley)则表示,谷歌不会对有关未发布产品的传闻和猜测置评。她表示:“我们的长期目标是与多家消费电子厂商合作,推动下一代的电视观看体验。我们希望与其他伙伴合作,在未来几年中推出更多产品。”

  根据索尼和谷歌的协议,第一款集成谷歌电视服务的产品已于今年10月面市。其中,24英寸的高清平板电视价格为600美元,46寸产品的价格则为1400美元。索尼和罗技还销售相关配件,帮助用户在不更换电视机的情况下使用谷歌电视服务。

  三星可能是唯一一家将在CES上展示谷歌电视产品的公司。消息人士透露,三星将展出两款与索尼和罗技类似的产品。Vizio也将展示相关产品,但产品展示不会公开进行。目前市场上的谷歌电视产品接近于全功能的电脑。这些产品使用英特尔凌动处理器,能够像PC一样运行软件。

  服务尚未成熟

  互联网电视的最大希望在于,这类服务能帮助用户在任何时间观看任何电视剧或电影,而谷歌电视服务还远远达不到这一要求。通过谷歌电视,用户可以使用Netflix或亚马逊观看点播电视剧或电影,以及普通电视节目。主流电视网目前并没有通过谷歌电视提供节目,而NBC、ABC、CBS和Hulu等公司甚至不允许用户通过谷歌电视观看网上的全长度电视剧。

  谷歌电视的其他一些功能对用户来说很有用,例如观看YouTube视频,在电视机屏幕上观赏照片,浏览ESPN网站,以及撰写Twitter消息等。谷歌还承诺向谷歌电视中引入搜索功能。通过谷歌电视,用户将可以搜索电视节目的名称,了解播放时间以及在哪些网站上播放。此外,用户还可以查看网站上有关电视剧的信息,例如演员等。

  然而根据一些评测和早期用户的反馈,到目前为止,谷歌电视还未能成为一款主流服务。亚马逊网站上38%的购物者给予罗技的谷歌电视产品Revue三星或更低的评级,而19%购物者给予最低的一星评级。消费者最主要的不满在于,这款产品的软件运行速度较慢,相对价格低廉的机顶盒产品也没有提供更多功能。有用户表示,谷歌电视的理念非常先进,但罗技Revue的表现则不敢恭维。

  谷歌电视的软件很复杂,需要通过鼠标和键盘进行遥控。此外该服务还有一些小问题,例如当用户同时观看电视剧及浏览网页时,页面布局可能影响用户的操作。

  未来应改进

  尽管存在一系列限制,但电视厂商仍准备在电视机中集成谷歌电视服务,因为他们不希望在这一市场落后于索尼。然而,目前这些厂商无法推出集成谷歌电视的产品,直到谷歌推出谷歌电视的下一个版本,并增加应用商店等功能之后。

  东芝数字产品部门副总裁杰夫·巴尔尼(Jeff Barney)表示:“我们不会在CES上宣布推出相关的新电视机、蓝光播放器,或是展示产品。我们已经了解谷歌未来的产品路线图,将在正确的时间推出正确的产品。”

  谷歌上周在一篇博客文中宣布将对谷歌电视平台进行软件升级,加入一些工具,帮助用户通过NetFlix观看电影和电视剧,并支持通过Android应用进行遥控。不过,这一升级还需要较长的时间才能完成。

  麦奎维表示,为了成功打入消费电子市场,谷歌应当建立更复杂的合作伙伴技能,并推出更好的产品。他表示:“谷歌需要学会一些能力,包括与广播公司和硬件厂商的合作。你可以给我一份巧克力甜点的菜谱,但在我获得配料并以合适的温度完成烘焙之前,它并不是美味佳肴。这就是谷歌电视现在的处境。”

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