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上线虚拟人“苏小妹”,蓝色光标布局元宇宙难掩技术焦虑

虽然高调宣布进军元宇宙,但悉数蓝色光标在赛道上的布局,却是“三句话不离本行”。

今年伊始,在“元宇宙”赛道上频频发力的蓝色光标,将布局再次扩展到了数字虚拟人,正式发布了虚拟IP——“苏小妹”。

从去年10月牵手达摩院,次月与当红齐天签署战略合作,到12月与百度希壤携手推动元宇宙技术与营销的融合,再到本月的“苏小妹”,几乎每一步棋,都与营销服务有着千丝万缕的联系。

一向致力于品牌营销传播公关服务的蓝色光标,在“元宇宙”的风口下,打造“元宇宙+营销”的场景模式,其“元宇宙的业务布局是如何进行的?又是否走得通?其瓶颈又在哪里?

找阿里、百度合作,蓝色光标做元宇宙“组局者”

在发展“元宇宙”事业的过程中,蓝色光标对于自身的定位是“组局者”。

“元宇宙最重要的内核是共创,蓝色光标元宇宙战略的方向是坚定地做组局者和生态建设者。”在去年云栖大会上,蓝色光标集团副董事长熊剑受邀出席并发表演讲,率先拉开了元宇宙、虚拟人在营销行业的创新帷幕。

在随后的双11购物节,蓝色光标代理的虚拟直播间售出了40间,虚拟直播间销售额达万元,观众平均停留时长超40秒,虚拟主播的表现超预期。

上线虚拟人“苏小妹”,蓝色光标布局元宇宙难掩技术焦虑

双11之后,蓝色光标光速成立了蓝色宇宙数字科技有限公司,整合蓝色光标已经具备的虚拟直播间、虚拟IP运营相关资源和团队,并与当红齐天及旗下子公司齐乐无穷签署战略合作协议,双方将联合推动XR体验在重点行业的应用拓展及商业化项目落地。

那么,风风火火的布局背后,究竟是什么让蓝色光标如此强烈地布局元宇宙业务?

业内人士向速途元宇宙研究院表示,当互联网行业增速放缓,移动互联网红利逐渐消退,营销行业未来的增长点需要新的概念和业务来进行开拓,从数字营销到数字广告再到智能化营销,蓝色光标作为国内公关服务业的上市公司,其也是敏锐地抓住元宇宙的风口加快布局,不断开拓新的业务增长点。

可见,蓝色光标大力筹划元宇宙业务板块,其动力同样是营收增长和客户增量放缓的“焦虑”。2021年Q3财报显示,2021年前三季度蓝色光标实现营业收入314.83亿元,同比增长9.10%;营业总成本307.98亿元,归属母公司扣非净利润为5.94亿元,目前蓝标在线注册企业超3,700家,累计付费客户280家,客户增长量进入缓慢期。

在去年年底的百度AI开发者大会上,蓝色光标还宣布与百度旗下元宇宙产品——希壤达成战略合作。希壤将打造一座蓝色光标专属建筑,作为元宇宙营销的标杆示范基地,为所有蓝色光标客户及消费者带来元宇宙技术应用与创新体验。同时,蓝色光标成为希壤虚拟空间内“全行业营销场景代理”,以及汽车行业营销独家代理。

自此,蓝色光标的“元宇宙+营销”也就有了雏形:即合作伙伴提供“元宇宙”的技术与流量;蓝色光标提供“营销”的解决方案和客户。虽然蓝色光标表示跨进了元宇宙的大门,但实际上只是换了个场景继续做着自己擅长的营销服务。

公开数据显示,蓝色光标拥有8大行业逾3000家客户的服务经验。速途元宇宙研究院首席探索官赵佳茹表示,从目前来看,蓝色光标在“元宇宙+营销”业务上的抢跑,有利于其在元宇宙赛道开辟新业务,巩固客户关系,改变客户增量问题,也能够为整个营销行业树立起标杆示范作用。蓝色光标元宇宙式的营销行为,虽然在短期内可能仍然需要依靠合作伙伴技术支持,但也确实能够促进“元宇宙+营销”的场景探索和落地。

“苏小妹”开启蓝色光标的虚拟人IP事业

在近期召开的2021元宇宙产业论坛上,蓝色光标元宇宙业务负责人刘方铭表示,通过AI技术,虚拟人正在赋能电商交易,实现24小时不间断直播,让品牌与消费者持续沟通,为电商直播提质增效。

而近年来通过Live2D、3D动画以及动作捕捉等技术手段,越来越多虚拟人开始进入电商直播行业,探索变现途径。例如在抖音平台上大火的虚拟人柳叶熙,“出道”一夜涨粉百万,目前抖音粉丝数超832万,快手也随之迎来虚拟主持人关小芳……

在元宇宙的热度下,虚拟人“出道即巅峰”,公开数据显示,目前元宇宙虚拟人相关产业已突破千亿元,预计2030年国内产业规模或达3千亿左右。但是多家企业对虚拟人进行布局,从柳叶熙到,在虚拟人如雨后春笋般冒出的当下,蓝色光标发布的“苏小妹”真的能复制柳叶熙的神话吗?

速途元宇宙研究院发现,蓝色光标推出的虚拟人“苏小妹”目前在抖音平台登陆,账号名称为“真的是苏小妹”,目前共计发布两条视频,首条视频是在1月1日零点发布,内容为苏小妹苏醒睁眼的动态视频,收到2.2万的点赞;第二天视频是在1月10日中午发布的视频,点赞破千,发布文案为“猜猜苏小妹第一站要去哪?”。目前,“真的是苏小妹”抖音账号粉丝数达1万,微博账号的粉丝数不足500,和柳叶熙相比,“苏小妹”的出场似乎过于“低调”。

上线虚拟人“苏小妹”,蓝色光标布局元宇宙难掩技术焦虑

速途元宇宙研究院分析认为,“苏小妹”的低调登场,在一定程度上也体现出了蓝色光标在“元宇宙”技术积累上的薄弱。首先,从目前公布的视频之中,并未有苏小妹的真人声音,同时视频的整体观感,也与现在的CG动画差异不大。即使未来增加了AI语音与动作捕捉等功能,也未能超越现有技术的边界。

而在IP打造上,相较于现有“虚拟偶像”在外观之外,还需要有丰满的人设与内容生态进行支撑。从苏小妹的诞生来看,除了简介“以传说中苏东坡的妹妹为创意原型”之外,并没有为“苏小妹”注入对应的内容。因此,在人设与内容丰满之前,“苏小妹”目前还只是一个没有灵魂的虚拟人,仍然没有摸到虚拟偶像的门槛。或许,蓝色光标还尚未想好要为“苏小妹”打造怎样的应用场景以配合其营销服务业务,而是通过“抢位”的方式先来抢占行业认知。

速途元宇宙研究院认为,蓝色光标首先面临的挑战是客户认可度的挑战。如何让原先积累的客户成为未来的元宇宙客户,并且有新客户可以认同虚拟人赋能电商直播,这是蓝色光标不得不思考和面对的。

将百度和阿里从客户转换为战略合作伙伴,是蓝色光标的“明智之选”,但是就目前来看,大多数客户处于观望状态,还未进行“元宇宙式尝鲜”。速途元宇宙研究院认为,从凭借虚拟人的业务布局元宇宙,蓝色光标的“元宇宙之路”还需要做好准备,不断提升底层技术和丰富IP的内容,借助“元宇宙”进行营销要回归理性状态,真正能让客户买单的依旧是内容和技术,空有虚拟的IP很难收获客户的“芳心”。

综上所述,蓝色光标的“元宇宙”业务布局,确实有其“稳健”之道,并因此走在了“元宇宙+营销”赛道的前列,其决心亦显而易见。但同时,我们也看到,技术的积累将成为蓝色光标发展的重要瓶颈,短期来看,这将决定其将元宇宙落地营销场景的顺利与否;长期来看,这将是其能否守住先发优势的关键一役,更决定其营销业务的未来所能触及到的上限。