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再谈社会网络的进化机制 警惕互联网“国家模式”

  Facebook正在蜕变为一个网上帝国。因为Facebook的好友关系是完全不开放的,正是借助对用户好友关系的控制,Facebook成功地使用户难以逃离。


  自然


  现代科学已经清晰地显示出,生物世界是进化的产物,而进化的原则是“物竞天择,适者生存”,可见竞争是进化的根本动力。


  再说得详细一点,竞争分为种间竞争和种内竞争。


  种内竞争又因性别分为同性竞争和异性竞争,同性竞争与性有关,异性竞争与繁殖相关,其后果都是,增加了个体自身的繁殖能力,但弱化了群体的生存能力。反之,种间竞争则能够促进种群整体的生存能力,因为它会秉着公平的优胜劣汰原则,无情地淘汰掉种群中的弱者。


  种间竞争最常见的是捕食与被捕食的关系,其关键点是,竞争压力同时存在于捕食者和被捕食者双方。被捕食者固然需要不断适应,逃跑速度要越来越快,捕食者压力也同样巨大,也要不断进化自己的捕食本领,锻炼出更快的速度和更锋利的爪和牙。其结果,是两个物种都因长期进化而生存下来。


  社会


  科技进步的巨大力量,使人类社会摆脱了种间竞争的威胁,多样性大大增加,但选择失效,使人类这个物种面临了整体进化失去动力、整体发展失去方向的威胁。


  随着人类这个物种的整体优势加强,人类社会内部出现了分化,出现了不同的社会阶层。这时,推动人类整体进步的动力就从自然界的种群间竞争变成了人类社会独有的社会阶层之间的竞争。其中最常见的,就是统治者和被统治者之间的竞争。


  统治者和被统治者之间的竞争,初期的形态和自然界的竞争相似,按姜奇平老师的观点,春秋战国时期,因为国家众多,所以统治者的主要问题是如何改善自己的治理水平,以留住被统治者。一旦统治者治理水平出了问题,被统治者就会大量逃离到更好的国家。


  然而,当国家的力量进一步加强的时候,统治者发现,最简单的方法不是不断地改进自己的治理水平,而是筑起高高的边界,使被统治者无法逃离。因为他们可以从此高枕无忧,再不用因竞争的压力而疲于奔命了。


  这时,一种新型的、自然界里从不存在的竞争方式被发明了:被统治者的竞争不是跑得更快,而是尽量使统治者开心;统治者则因彻底失去了竞争压力而迅速退化,其结果是治理环境恶化。


  网络


  网络的出现,尤其是Web2.0的出现,使得竞争重新回到了正常状态:网站就相当于捕食者,上网者就相当于被捕食者。有了HTML超链接,上网者逃离网站的速度大大超越了自然界任何被捕食者逃离捕食者的速度。网站要想留住上网者,按姜奇平老师的说法,就只有“红舞鞋模式”——不断地改善自己以满足上网者不断提升的需求。


  然而,姜奇平老师也在告诫我们,要警惕网络上“国家模式”的出现,即,不是以不断提供更新更好的服务来吸引和粘住上网者,而是用某种方式圈住上网者的网站。当我们在为Facebook神奇的增长速度和巨大的公司估值而惊叹的时候,要警惕的是,Facebook正在蜕变为一个网上帝国。因为Facebook的好友关系是完全不开放的,正是借助对用户好友关系的控制,Facebook成功地使用户难以逃离。


  打破“国家模式”,以开放的方式使竞争回归追和逃的双向竞争压力模式,将是一场旷日持久的新战争,但这是我们在互联网上必须维护的底线。这样,虽然网站被迫重新套上红舞鞋,但整个互联网的进化速度将大大加快。新浪微博就是模范。


  此文的思想来自于和姜奇平老师的交流,特此致谢!

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