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平板电脑——给力的移动互联网终端

平板电脑:给力的移动互联网终端


  最近一年,平板电脑的热潮席卷全球,一时间平板电脑风光无限,成为最热门的电子消费类产品。其中,最引人注目的要数苹果iPad,它在美国《时代周刊》评选的“2010年50大最佳发明”中荣登榜首。不可否认,苹果iPad确实令人震撼,它颠覆了平板电脑的传统定义,令人恍然大悟——原来平板电脑还可以是这样的。在苹果iPad的推动下,平板电脑已成为功能丰富、富有个性的移动互联网终端。


  平板电脑的涅槃重生


  从目前的发展看,平板电脑主要指介于笔记本电脑及手机之间的一种终端设备,其屏幕尺寸通常在5~10英寸(1英寸=2.54厘米),大多数没有键盘,而使用屏幕触控操作方式。其实,平板电脑的概念很早就提出了,但是在苹果公司推出iPad之后,才突然变成了热门产品。


  20世纪60年代末,施乐公司的工程师艾伦·凯提出了一种可以用笔输入信息的新型笔记本电脑的构想,可惜这个构想始终未付诸实践。直到1989年9月,美国硅谷一家公司推出了平板电脑GRiDPad,这是真正意义上的第一台商用平板电脑,采用MS-DOS操作系统,当时的售价约合现在的2.7万元人民币。


  1992年,IBM公司发布了手持带触摸板的电脑——第一台ThinkPad。1996年4月,第一部掌上电脑问世。然而,平板电脑这一命名真正出现的时间是2002年秋季,当时微软公司大力推广平板电脑操作系统,使平板电脑渐渐地流行起来。之后,各大公司纷纷推出以手写输入为特点的平板电脑。但是,当时平板电脑的成本与售价都很高,而手写识别率却很低,所以平板电脑未能大量普及。


  平板电脑真正风靡世界是在苹果公司的平板电脑iPad推出以后,这与iPad产品的卓越设计有密切关联。iPad是由苹果公司的设计主管乔纳森·伊夫领导的团队设计的,厚度约1.27厘米,质量只有680克,使用9.7英寸的广视角触摸显示屏。它总共只有4个按键,与智能手机iPhone的布局一样,提供浏览互联网、收发电子邮件、观看电子书、播放音频或视频等功能。该产品于美国当地时间 2010年4月3日正式上市,其精美的外观、良好的操作体验及相对便宜的价格,一下子掀起了平板电脑消费的热潮。


  移动互联网的创新终端


  随着移动互联网应用的进一步展开,这种随时随地上网的方式更强调移动终端的便携性。用户不会愿意在移动终端上采用类似普通电脑的复杂操作,也不会愿意在巴掌大小的设备上花费大量的时间输入26个字母。而平板电脑正是将笔记本电脑缩小,将智能手机拉大,从而将二者进行融合。它比笔记本电脑更便携,比智能手机功能更强大,并整合各类数码功能,内容更加丰富。它以其简约的造型、实用的操作、简便的触屏操作优势,为用户带去了移动互联网时代的上网乐趣。


  如今,平板电脑已经迎来了发展的春天。苹果公司首席执行官史蒂夫·乔布斯称iPad为革命性的移动便携设备。它是为阅读、游戏和媒体消费而设计的,它将改变我们对电脑的传统使用方式,不再有文件和文件夹,也不再需要物理键盘和鼠标。事实上,苹果iPad提供了一种虽然算不上强大但却十分流畅的直观体验,这与当前这个移动占据主导、注意力受到挑战、网络连接随处可见的新世纪的基调非常吻合。它的开机速度很快,多点触控功能的反应也非常迅速。由于所有的应用都可以通过同一个来源下载,简化了软件的购买流程和更新的管理流程,并确保了安全性。


  那么,平板电脑是否会取代传统的电视机或笔记本电脑?它是否会超越上网本、智能手机、电子书阅读器?其实,这些设备基本上会和平共处,占据不同的电子消费市场,毕竟它们之间有一定的功能区别。例如,电视机的观看屏幕大,视觉体验更佳;笔记本电脑性能更好,处理能力更强;上网本更符合一些喜爱真实键盘用户的需求;智能手机显得小巧玲珑,更容易携带;电子书阅读器对眼睛损害小,待机时间也更长。


  当然,平板电脑对其他终端或多或少有一定的影响,估计部分受影响的应该是上网本及电子书阅读器,因为它们的综合娱乐功能不如平板电脑,且后者的彩色显示目前还未普及。


  下一代平板电脑


  任何一类设备都不会一成不变。有不少人提出疑问:将来平板电脑会怎样变化?不同厂家会根据不同用户的需求做出新的设计改变,但是可以分为内部性能与功能和外观两方面。


  从内部性能及与功能方面看,一方面,它会支持更多种类的3G及将来4G无线网络,下载速度、处理速度及存储空间都会不断提高;另一方面,它会有更多适合移动互联网的应用出现,如更多的游戏、更多的电子阅读资源,聊天、社交网络及微博等会越来越方便,音频、视频的收听收看效果及处理功能都会不断提高。更多的平板电脑会采用分辨率更高的前后双摄像头设计,甚至有可能增加投影功能。当然,网络购物也可以方便地利用平板电脑进行。总体上,它会变成一个综合的、娱乐功能很强的移动互联网终端。


  从外观看,主要在尺寸及重量方面可能会有所变化。据报道,苹果公司将出品两款新的iPad,一款是iPad 2,它将比苹果iPad更为轻薄,并且将同样拥有一块9.7英寸电容式触控屏幕;另一款为苹果iPad mini,它将采用5英寸或6英寸的触控屏幕。除了苹果iPad使用4:3的屏幕比例外,不少公司的平板电脑已经采用16:9的比例,以适应将来高清视频观看的需求。此外,如果将来电子墨水屏也支持触控操作,并且成本降低到一定程度,不排除平板电脑会使用电子墨水屏。


  总之,平板电脑正在我们周围掀起一股电子消费的风暴,我们的世界正在被平板电脑所影响,它将让我们的移动互联网生活更加美好。

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