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百思买休克式关店:五星电器可能沦为战略过渡品

百思买这两天在官网上一直强调不会退出中国市场,未来会以不同模式、业态服务中国。依照这一观点,未来它应该会以新面貌出现在中国消费者面前。

即便如此,“休克式”关店行动却严重损害了品牌,并在许多人心中留下有些无视消费者利益的印象。

当然,这可能是美国企业的做事风格。它有权利这么做。而且,它确实也没退出中国,甚至还强调将重金投资全资子公司五星电器,拓展中国零售市场。

但五星电器真能承担起这一重任吗?这个原本曾经极为活跃的品牌,过去5年,由于百思买总部的轻视,导致它仅覆盖7省,且主要集中在江苏,至今还没有进军北京、上海、广州等一线城市。而在苏宁电器看来,如拿不下上海、北京等重点城市,即便名列第一,也徒有其名。

五星电器当然有成功基础。但相对两大对手,它还太小,店铺总数不及对手五分之一。如果没有超常规式的发展路径,短期内赶上对手不太可能。根据百思买上周宣布的五星电器扩张计划,2011年它仅打算开40至50家,几乎等于苏宁电器、国美电器(微博)的八分之一至九分之一,看不出它的真正发力。

如果百思买仅为五星电器开出如此“重金”计划,而对手又维持目前的布局速度的话,未来的五星电器,依靠本土模式固然可能会赚钱,但品牌很可能进一步被边缘化。

五星电器CEO王健说,短期内五星电器不会追求规模,会强化服务第一。但这种表态,忽视了对手眼下的内功修炼。苏宁、国美去年已公布未来5年战略规划,其中相当部分资源用于后台建设,尤其是物流与信息系统。而它们的门店也早已融合百思买、万得城的部分优势。五星的规划,很难撬动这个双寡头市场格局。

这种困局,正是几天来“五星电器只是百思买的过渡品”的观点传播的背景。部分业内资深人士认为,未来几年,百思买可能会持续投资五星电器,但它更可能将后者当做重新学习本土商业文化、模式以及消费者需求特点的工具,一旦度过新一段周期,真正融入中国后,五星电器不排除被放弃。

这也是五星电器未来的出路问题:是继续扮演百思买的本土化角色,还是成为一个潜在的市场格局变动筹码?在国美、苏宁、万得城、宏图三胞人士眼中,它的理想结局是被整合。

事实上,这四家公司均已暗中表达意向。不过,在笔者看来,它们其中有动摇百思买军心的,也有真正的觊觎者。

比如,笔者就认为,苏宁电器就不太可能出手整合。因为,五星电器发迹于南京,在南京以及整个江苏与苏宁布局重叠,相对苏宁,五星电器缺乏互补效应。万得城CEO汤旺涛看上去比较热心,该公司的布局与五星确实明显互补。但尴尬的是,万得城与富士康自有门店的布局有分工,前者集中在一线,后者则布局二、三级市场,万得城的整合倾向面临着潜在的合作矛盾。

剩下的就是国美了。这个本土巨头确实急需五星电器这一品牌。因为五星电器的核心布局地,与苏宁重叠,而这一区域正是国美电器一直想突破的地方。2005年,国美进军南京时,它曾表示,3年可以不要利润。但5年过去了,上周,苏宁某高管在上海表示:“南京市场固若金汤。”

当然,这都是猜测,受伤的百思买,此番或许真会沉下心来,宁可牺牲短期利益,真正依托五星电器打造自己在中国市场的零售业务。至少目前,看上去拥有比失去五星电器要好得多,毕竟,百思买已经有了一个融入中国市场的文化通道。

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