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五大因素影响美国宽带发展

  皮尤机构近日发布的一份调查显示,尽管网络已经成为生活的便利工具,但是美国1/5的成年人根本不使用网络。这部分人对互联网根本不感兴趣。皮尤还发现,当前美国40%的家庭没接入宽带。美国商务部经济统计管理局(ESA)和电信信息管理局(NTIA)此前联合发布的报告显示,2010年美国宽带网络覆盖率已由2009年的64%增长到68%。尽管美国宽带网络覆盖率在2010年增加了4个百分点,但价格高昂、低收入阶层和边远地区无意安装宽带网络仍是限制宽带网络覆盖率增长的主要障碍。调查同时显示,不使用宽带的最主要因素,很大程度上不是成本(占24%)或缺少电脑(占15%),而是缺乏兴趣或需求(占47%)。这意味着数字鸿沟将不会简单地因为提供低成本电脑或服务而缩小。

  五大因素影响宽带发展

  2010年,美国联邦通信委员会(FCC)公布了对宽带用户调查的结果。结果显示美国阻碍宽带发展的因素主要如下:

  第一,弱势群体不使用宽带。美国35%的成年人在家不使用宽带,这一人群主要是老人、穷人、受教育程度低的人、少数民族和有色人种,还有残废人。

  第二,宽带成本过高。36%的不使用宽带的原因是成本,其中24%是因为业务成本过高,15%是因为月服务成本过高,9%是因为安装成本太高,10%是因为计算机成本过高,2%是因为综合各种成本因素过高。

  第三,数字化扫盲。22%不使用宽带业务的人群中,数字化扫盲是影响他们使用宽带的原因,包括不喜欢使用计算机的人群和担心使用互联网会发生不好事情的人群。

  第四,认知上的问题。19%的人不使用宽带是因为他们认为宽带上发布的内容具有强迫性,他们认为宽带不是接入重要内容和必须活动的手段,认为接入互联网浪费时间。

  第五,残疾人的接入性。残疾人中39%不采用宽带。残疾人不采用宽带的原因是多方面的,包括:装置在设计时未考虑残疾人的可接入性、接入的辅助技术成本过高、有些服务接入不了(比如紧急服务)、使用屏幕阅读器不能接入网页和新的媒体应用、基于互联网的视频节目没有字幕。

  虽然上述因素阻碍了一些群体采用宽带,但并不意味着这些人群不接入信息,他们可能采取其它方式接入ICT,例如:80%人选择卫星或有线电视接入信息、70%人的使用手机、42%的人在家使用计算机工作,这些都有未来采用宽带的潜在用户。

  在不采用宽带的人群中,许多人对互联网的态度是积极的,59%的人认同互联网对于学习是有价值的工具;54%认为对于孩子而言,使用互联网是重要的学习方式;37%的人认为使用互联网效率会更高,这说明这些人群未来可能会使用宽带。

  推动宽带使用,降低成本与提高认知双管齐下

  第一,从政府角度看,可从两个层面促进宽带的使用,一是联邦政府;二是州政府。

  联邦政府通常以各种项目支持互联网的采用,比如:社区连接项目,通过农村公共设施服务,对农村社区的宽带基础设施进行投资,为居民提供免费的互联网接入,目标是推动经济发展、提高社区的教育和医疗水平。NTIA推出的技术机会项目(TOP),面向部落、州和当地政府、医疗机构、学校、图书馆和非盈利机构,意在促进宽带接入。NTIA的宽带技术机会项目(BTOP)是一项宽带可持续采用项目,投资6个公共计算机中心,这是联邦层面第一次最大规模的促进宽带采用项目。

  在州和本地政府层面,最常用的做法是确定影响宽带发展的障碍、具体社区的需求。面向尚未实现互联网连接人群的救济、教育等是关键。基于城市的项目也是一种方式。西雅图开发了一系列举措。其中信息技术指标项目确定了若干健康技术社区的指标,由于这一项目的实施,使该市宽带采用率从2000年的18%增加到2009年的74%。

  第二,解决高成本问题。FCC将继续扩大生命线支持和连接美国项目,使低收入家庭接入宽带变得负担性更强,重要是推进采用免费和低成本的无线宽带接入。此外还有使用特殊的频率规则,为用户提供免费的或非常低成本的宽带服务。

  第三,解决数字化扫盲问题。联邦政府将推出国家数字化扫盲项目,通过建立在线数字化扫盲端口,提高扫盲率。国会会考虑提供更多的基金,建立数字化扫盲公司,对于未采用宽带的社区提供必要的培训和扩展。国会还会考虑追加公共资金,改善博物馆和图书馆的连接、增加硬件、个人培训等。

  第四,解决认知上的问题。NTIA将与其它联邦机构合作,探索公私合作方式改善宽带采用。NTIA将支持硬件制造商、软件企业、宽带业务提供商间的公私合作,以改善尚未使用宽带人群的宽带采用和使用。

  目前,美国65岁以上人群的宽带采用率只有35%,在全国平均水平之下。因此,公私合作应优先考虑增加老年人的宽带接入。

  私人部门和非盈利机构应合作,扩展全国对宽带接入的意识,包括宽带能为人们生活带来的收益、解决日常生活中存在的问题。随着宽带技术和装置的发展,联邦政府应探索移动宽带接入作为一种扩大接入的方式,特别是低宽带采用率的美国人和低收入家庭、受教育程度低的人群、老年人、不讲英语的人群、生活在农村的人群。

  第五,是残疾人的接入性。成立宽带可接入性工作组,使残疾人的宽带接入率实现最大化。此外,这一工作组应协调与宽带接入相关的政策,开发相关基金。

  FCC应建立与可接入性和创新相关的论坛,通过研讨等方式,汇聚制造商、业务提供商、技术支持企业、第三方应用开发商、政府代表等,共享经验。设立年度创新奖。政府相关机构应对现有与可接入性相关的法律、法规、相关项目进行更新。