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Facebook数据虚增严重:商业模式难以为继

  导语:美国新闻网站“赫芬顿邮报”上周三发表署名珍妮特·塔瓦克利(Janet
Tavakoli)的文章称,由于Facebook的许多关键数据都被夸大,而广告效果也不尽如人意,导致该供公司迟迟未能盈利。而各种新技术的相继涌现也阻碍了其全新的创收战略,导致该公司的商业模式难以为继。

  以下为文章全文:

  Facebook昨天发布了一款全新的搜索引擎,帮助用户探索该公司的围墙花园。例如,你可以搜索自己的好友是否“喜欢”一部电影。可惜的是,不仅用户不可相信这些搜索结果,广告主也不相信。

  虚假的“喜欢”

  科技博客Readwrite撰稿人伯纳德·梅斯勒(Bernard
Meisler)曾经如此描述过Facebook的虚假“喜欢”:“上月,我的好友布伦丹·奥玛丽(Brendan
O’Malley)在Facebook上闲逛时惊讶地发现,他的老朋友亚历克斯·歌麦兹(Alex
Gomez)‘喜欢’探索频道。这简直不可思议,不只是因为亚历克斯十分讨厌大型企业,还因为他早在6个月前就已经去世了。”

  这不仅让Facebook难堪,也让Discover很难堪。用户很快发现,“Sponsored
Stories”根本没有信誉,而信誉一旦丧失,就很难再次恢复。

  存疑的广告结果

  我在早先的评论中指出,广告主自己的研究显示,Facebook会因为虚假点击向他们收费。这并不是说Facebook制造了这些虚假点击——任何人都可能制造虚假点击,包括Facebook——但Facebook的确应该过滤掉这类内容。

  还有广告主因为广告效果令人失望而降低了开支。据《洛杉矶时报》报道,就在全美第三大广告主通用汽车因为没有效果撤下全部1000万美元广告预算后,娱乐行业也开始厌恶Facebook
。电影行业高管考虑压缩Facebook广告开支,并抱怨该公司开始针对一些原本免费的服务收取费用。

  Facebook是一家靠广告为生的网络公司,但当其吸引和挽留用户的成本上升的同时,其每用户平均收入却在下滑。

  流量数据虚高

  我之前还曾写过,Facebook似乎在IPO(首次公开招股)中虚增用户数据,这一问题仍然存在。我曾在之前的文章中采用不太科学的方法得出一个结论:虽然Facebook宣称拥有10亿用户,但实际数量可能不足5亿。

  当Facebook发言人对此作出回应后,我竟然发现“赫芬顿邮报”右上角的“喜欢”按钮旁的数字从363降至127,或许是Facebook对我的质疑做出了回应,移除了虚假账户。如果按照这一比例计算,Facebook的真实用户比例可能仅为35%。也就是3.5亿。

  Facebook的用户数和点击量虚增问题很严重。倘若该公司声称拥有10亿真实活跃用户,就必须证明这一点。但在我看来,这些数据基本都是胡扯。

  我认为,作为一名广告主,你无法确定自己可以接触到实实在在的人,无法确定“喜欢”是否真实,也无法确定自己是否为虚假点击支付了费用。既然如此,也就无法判断Facebook的广告效果。值得注意的是,像通用汽车这样经验丰富的广告主都已经停止在Facebook上投放广告,转而在Twitter上展开宣传。

  年轻用户更喜欢Tumblr

  永远不要相信25岁以上的人能成为13至25岁人群的榜样,Facebook就是很好的例子——该公司CEO马克·扎克伯格(Mark
Zuckerberg)今年29岁。

  Y
Combinator孵化的创业公司Survata发现,在13至18岁的受访者中,有61%经常使用Tumblr,只有55%经常使用Facebook。而在18至25岁年龄段中,有57%的受访者经常使用Tumblr,只有52%经常使用Facebook。虽然二者存在一定的重叠,但年轻人的确更喜欢Tumblr。

  根据SocialBakers的数据,去年12月约有140万美国人停用Facebook。虽然该报告显示,Facebook在美国仍有1.67亿用户,但其中究竟有多少是虚增的用户?

  移动广告遭拦截

  如果这还不算糟,那么Eyeo为Android开发的Adblock
Plus则会对Facebook的战略构成巨大威胁,因为这款应用可以拦截所有的Facebook广告。

  投资者的底线

  Facebook虽然创造了收入,但仍处于亏损之中。其商业模式似乎无法支撑高企的估值,因为该公司尚未证明其收入增长战略的可行性。按照美国通用会计准则计算,Facebook自IPO以来一直处于亏损状态。更糟糕的是,该公司的用户正在遭到竞争对手蚕食,而各种技术也在突飞猛进,阻碍了该公司的全新创收战略。