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运营商试水WiFi收费 商业模式不明成最大软肋

  广东移动今年元旦起开始调整WiFi发展策略,从免费转向收费,此举引起业界广泛关注。WiFi似乎一夜之间成了各大运营商的关键战略网络,但当前的免费格局是否会很快终结成为用户最为关心的问题。而运营商在建设成本以及流量压力陡增的背景,如何规范WiFi网络建设,引导用户付费试用,在策略的选择上关乎市场竞争以及数据业务的发展。

  近日有业内媒体报道指出,与欧美日韩等发达国家相比,国内三大运营商WiFi仍然“不及格”,热点少,难寻找,链接不上等问题仍存在,缺乏盈利模式,产业链非常混乱。目前国内WiFi网络的发展水平如何?WiFi对运营商而言是长远大计还是过渡产品?产业链混乱的根源在哪里?记者就此采访了资深电信分析师、专栏作者李建昆。

  国内WiFi网络覆盖有待提升

  记者:目前国内运营商WiFi网络的发展现状如何?WiFi最初的定位是什么样的?越来越多的用户选择WiFi网络会不会威胁到运营商2G/3G数据流量业务的营收?

  李建昆:从2011年开始,国内运营商便大举建设WiFi网络。截至2012年底,中国移动已经形成了378万个热点;中国电信按照计划,2012年底的热点数量约达到90万个;中国联通计划2012全年新增WiFi热点数30万个,在此之前其WiFi热点数量极少,远不及中国移动和中国电信。目前我们所了解到的,城市公共场所的WiFi,按搭建主体不同,分为运营商建设和商户、机构、个人自建等类型。其中,有些是公用免费的,有些是VIP热点向特定群体开放的,有些则是收费的。三大运营商基本都是在无线城市、智慧城市等整体策略的框架下部署,成本消耗巨大,而覆盖有限。

  运营商大规模部署WiFi网络的初衷,主要是基于3G流量压力过大,而WiFi网络的关键热点部署能够有效对3G网络承载进行分流,从而使3G网络能更轻便、更快捷。

  我们知道WiFi网络是有源网络,很难做到无处不在,但在关键热点部署上,比如酒店、宾馆、机场、车站等人流较为集中的热点区域,WiFi网络的有效分流是对3G网络容量不足的有力补充。其实无论客户以何种方式接入运营商网络,只要是在运营商可控范围内,营收这块或早或晚都能收回来。

  记者:WiFi在普及后能够成为运营商的摇钱树吗?

  李建昆:从全球看来,Analysys
Mason一项研究显示,89%的宽带服务提供商已部署WiFi网络,40%的服务商表示希望WiFi不仅仅是一种摆脱拥挤网络的解决方案,换句话说,他们想要为用户提供更多的价值,同时从WiFi身上获取更多的营业收入。

  从国内来看,WiFi网络的大规模收费短期内不会成为大势所趋。比如中国联通已经将WiFi的免费体验期再次推后到2013年3月31日,而中国电信则将WiFi使用时长打包并入其他套餐,在未来一段时间内,运营商的赢利点可以在其他点上,而把WiFi作为补充手段以提升用户使用黏性。

  商业模式未明影响WiFi收益

  记者:有媒体指出,与欧美日韩等发达国家比,中国三大运营商WiFi仍然“不及格”,热点少,难寻找,链接不上等问题依然存在,缺乏盈利模式,产业链混乱。您觉得问题的根源出在哪里?

  李建昆:为什么国内的WiFi网络免费体验期一再往后延期,媒体提到的产业链混乱、商业模式未明是一方面原因。

  另一方面原因在于运营商内部的思路也不太清晰,对WiFi的未来发展认识不足,担心WiFi投资收不回来,进而影响3G业务营收等等。其实,运营商应该认识到,无论以何种方式接入你的网络——3G、有线宽带、无线WiFi等,只要用户对你的网络布局产生心理依赖,盈利只是迟早的问题。

  记者:目前国内3G渗透率已经超过22%,而4G也已箭在弦上,WiFi对运营商而言是长久大计还是只是作为过渡产品?

  李建昆:客观地说,推动WiFi网络发展是长久大计,要明白“有线的带宽是无限的,无线的带宽是有限的”这样一个道理。“有线的带宽是无限的”是说以FTTX方式接入的有线宽带,就目前使用能力而言,其带宽承载可以说是足够大的,无论是ADSL还是WiFi;“无线的带宽是有限的”是指以手机天线空口的方式接入基站,比如3G、4G等无线方式,考虑到信号的折射、反射及衰耗等环境因素,空口的容量承载是有限的。但手机现在基本都配有WiFi模块,这就为用户提供了另一种接入途径,有效分流了空口的流量承载,减少了人口密集区域的流量压力。

  WiFi直接收费并非最佳选择

  记者:进入2013年,运营商将如何部署WiFi技术在其移动网络战略中的位置呢?国外的运营商有什么值得借鉴的经验吗?

  李建昆:进入2013年,3G用户增速肯定会加快,3G使用人群不断扩大,WiFi网络作为3G的有效补充,要保证3G更优质的用户体验,必须保证WiFi网络的战略布局。据报告显示,57%的WiFi运营商表示,他们已通过某种形式从WiFi网络中获得了营收,这些形式包括套餐折价赠送、用户数据收集、发送广告优惠、安全认证服务等。

  WiFi网络是一种短程无线传输技术,这种技术的局限性使它很难达到3G、4G网络那样的高度。因此,对于国内运营商而言,WiFi直接收费并非最好的营收途径。运营商应该善于通过其他形式获得收益。国外运营商推广的套餐折价赠送、用户数据收集、发送广告优惠等方式值得借鉴。

  套餐折价赠送:以AT&T为例,该公司在美国免费提供了数千个无限制的WiFi热点,并在“国际数据计划”中增加了免费漫游服务,规定用户只需支付60美元就可以额外获得1GB的数据使用量,而在此前,60美元仅能获得300MB的手机数据流量。

  用户收据收集:基于WiFi网络收集的地理位置信息,比从手机信号上获取的位置信息更具价值,因为WiFi网络的范围更小,能更精确地定位出用户所在位置,将其出售给广告商或营销人员。

  发送广告优惠:对于区域商家来说,如果能够根据WiFi用户数据发送基于地理位置的广告和优惠信息,将带来更多的稳定客流。目前,网络设备制造商思科已经在其访问端点设备中增加了这种分析功能。

  眼下,我们对802.11ac、4G、LTE-A等网络技术侃侃而谈,但对用户而言,他们需要的是更快、更可靠、无处不在的无线网络。国内运营商还需要进一步提升WiFi使用感知,目前运营商WiFi的购买和免费获取太繁琐,存在诸多不便:操作步骤太多,不小心掉线或者输错还得重来。WiFi网络的支撑维护还需要提高层次,克服网速和稳定性的问题,否则会得不偿失。