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三星内部零部件供应紧张:抢夺苹果主要供应商

  导语:路透社今天撰文称,随着三星智能手机的全面热销,该公司的内部供应已经无法满足需求,所以,这家韩国电子巨头开始向老对手苹果公司的供应商示好,试图以此保证更加稳固的零部件供应。

  以下为文章全文:

  打响零件争夺战

  在超越苹果公司,成为全球智能手机行业的领头羊后,三星电子的内部供应链开始有些力不从心。因此,这家韩国公司现在准备与老对手争夺重要的零部件供应商。

  在耗费巨资打响了旷日持久的专利诉讼后,这两家消费电子巨头又开始在供应链领域展开正面冲突,希望确保最优质的零部件供应,从而在规模达2530亿美元的智能手机市场争夺主导地位。加拿大投资银行Canaccord Genuity的数据显示,苹果公司和三星电子合计瓜分了100%的行业利润。

  破坏苹果公司的供应链,会给这家美国企业带来更加严峻的挑战——该公司目前正在筹备多款新产品,有可能会向中国等新兴市场推出廉价iPhone。而三星的竞争可能会推高成本,并造成零部件供应瓶颈,从而扰乱新品发布计划。

  三星庞大的内部供应链为该公司提供了各种零部件,从显示器到处理器,从存储芯片到电池。这也成为三星夺取智能手机霸主地位的核心优势。随着该公司进一步拓宽视野,将目光着眼于中、高、低端各类市场,该公司的供应链也难以满足需求。

  “‘后专利大战’时代的下一轮斗争将在零部件供应领域打响。”投资银行NH Investment & Securities分析师Lee Sun-tae说,“大量获取最优质的零部件成为了关键因素,正因如此,三星才比以前更加积极地采购零部件。”

  入股夏普

  三星已经主动苹果公司的传统合作伙伴示好,例如日本显示器制造商夏普和韩国芯片制造商SK海力士。三星的多数屏幕都源自其子公司三星显示器公司(Samsung Display),但知情人士表示,他们去年也向夏普订购了高端液晶显示屏,以供Galaxy系列产品使用。不过,该公司最终还是取消了订单。

  三星年初斥资1.1亿美元收购了3%的夏普股份。夏普本周称,该公司将增加对三星的零部件供应,有可能因此疏远与苹果公司的关系。

  三星还在上月刚刚上市的Galaxy S4旗舰手机中增加了高通芯片,而高通也一直是苹果的重要供应商。

  行业数据显示,其他同时为苹果公司和三星供应零部件的企业还包括供应NAND闪存芯片的东芝、供应图形传感器的索尼、供应大猩猩玻璃的康宁等。

  作为全球仅有的两家能够大规模生产导航压力传感器的公司,意法半导体和博世目前为Galaxy系列手机供应这类零部件。而美国市场研究公司iSuppli认为,苹果公司也有可能在今后的产品中使用这类零部件。

  重叠不大,影响不小

  需要明确的是,三星的多数零部件仍然依靠自主供应,与苹果公司的外部供应商重叠很小。但法国巴黎银行估计,Galaxy S4所产生的零部件利润中,有80%以上归属于三星及其子公司。

  但即使重叠很小,由于智能手机都在不断升级为功能更加强大的计算和媒体设备,整合照片和视频拍摄、音乐播放、游戏、电视和导航等多种功能,从而提升了零部件数量和品质的需求。

  “即使是一些算不上核心的零部件,一旦出现供应短缺,也可能会影响产品发布。”NH Investment & Securities分析师Lee Sun-tae说。

  例如,中国台湾的HTC已经跌出全球智能手机十强。在摄像头元件短缺导致新一代旗舰手机发布推迟后,该公司上月公布的季度利润创下历史新低。

  “只依赖单一的供应商会蕴含很大风险。考虑到这一点,三星甚至有意在Galaxy S旗舰手机中同时采用OLED屏幕和液晶屏,以便降低对三星显示器的全盘依赖。”韩国券商KDB Daewoo Securities分析师Song Jong-ho说。

  三星显示器不生产智能手机液晶屏,所以,随着三星增加低端市场的智能手机销量,就必须外包液晶屏业务。该公司目前在高端机型中统一采用OLED显示屏。

  产品差异化降低

  有分析师认为,增加零部件外包量,可能意味着三星在硬件上会丧失一些差异化因素,而这恰恰是Galaxy手机的一大卖点。

  三星称,该公司自主生产的Exynos 5八核处理器可以在执行多任务时实现能耗效率的最大化。但美国版Galaxy S4并没有使用这款处理器,而是采用了高通骁龙处理器。韩国和部分欧洲市场仍然采用了Exynos 5八核芯片。

  “由于竞争对手也使用高通芯片,而备受瞩目的柔性屏幕智能手机的发布有所推迟,我担心三星将丧失硬件差异性。”法国巴黎银行分析师彼得·余(Peter Yu)说。

  三星表示,高通芯片及其自主生产的处理器都符合该公司严格的质量标准,均可为用户提供满意的体验。“我们将继续依靠多家厂商来确保平稳的供应。”三星移动业务副总裁Kim Hyunjoon在最近的财报电话会议上说。

  分析师表示,大约有30%的Galaxy S3采用三星Exynos处理器,但Galaxy S4的这一比例可能降到10%左右。

  “高通最新的芯片获得了运营商的好评,我认为正是这一点迫使三星在Galaxy S4中用高通处理器取代Exynos。”KDB Daewoo Securities分析师Song Jong-ho说,“苹果公司也有可能在今后的设备中用高通芯片取代自主设计的处理器。”

  柔性手机推迟

  硬件吸引力降低,以及柔性屏幕和穿戴式设备等创新产品的发布推迟,也给三星带来了更多挑战。该公司近期努力改善了硬件功能,希望与硬件实现更好的整合。但外界却对此褒贬不一。

  在最近对Galaxy S4测评时,美国消费电子测评专家莫博士(Walt Mossberg)就曾表示,三星的软件“通常只是一些噱头,与标准的谷歌应用重复,有些功能甚至断断续续,不能正常使用。”

  尽管专业人士对Galaxy S4评价不佳,但运营商表示,消费者还是对这款手机趋之若鹜。去年,三星的营销费用三年来首次超过研发费用,为的是充分利用苹果公司新产品缺位的机会增加市场份额。摩根大通分析师预计,三星本季度的营业利润有可能超过苹果公司,这将是多年以来首次出现这种情况。

  “由于所有人都在思考类似的事情——柔性屏幕或穿戴式设备,所以要实现产品差异化已经没有多少机会。”NH Investment & Securities分析师Lee Sun-tae说。

  三星2011年末对分析师透露,计划推出一款采用柔性显示器的手机,时间会在“2012年某个时候,希望能在下半年,而不是上半年。”但一年后,该公司称这项技术仍“在研发中”。他们今年初再次展示了柔性手机的原型产品,但该公司高管却不肯透露具体的上市时间。

  与此同时,竞争对手却纷纷加快步伐。LG上月宣布,计划在年底推出一款不会破损的智能手机。凭借着Optimus G高端机型的热销,该公司今年第一季度已经成为全球第三大智能手机制造商。