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手机上网迎来百兆时代

  本月12日,国务院常务会议提出“推动年内发放4G牌照”的要求,这终于让一直处于猜测之中的4G发牌时间有了一个确定界限,今年也将作为“4G元年”被载入我国的通信史。过去几年间,3G让越来越多人习惯了手机上网、移动互联,而即将到来的4G又将带来哪些改变?在推动年内发牌的背后,主管部门又有着怎样的考虑?


  4G是第四代移动通信技术的简称——这很多人都清楚。不过,与以往的技术相比,4G又有哪些突破?


  “4G相比3G实际并没有太大的革命性,但其带来的一个最大变化就是网络速度的飞跃。”通信专家项立刚表示,在3G时代,2M、3M的手机上网速度让很多智能应用和数据业务成为现实,而4G时代的网速可以达到百兆甚至更高,让更多的大数据业务得以实现、各种基于高清视频类的应用得以普及,“网速的大幅提升,让3G时代开始起步的数据流量业务得以驶上高速公路。”


  4G比3G多快好省


  在4G更高的网速支持下,用户的业务体验究竟能够得到怎样的提升?“相比3G业务,4G的优势可以用‘多快好省’来总结。”北京移动的技术专家向记者介绍。


  业务种类“多”


  4G不仅能够支持2G/3G网络下的话音、短信、彩信,同时还能够支持高清视频会议、实时视频监控、视频调度等高带宽实时性业务;不仅能够满足个人用户上网冲浪的需求,还能够满足集团客户视频、高清业务的需求。


  上网速度“快”


  对于用户来说,网络速度无疑是第一位的,4G与3G相比最重要的进步就是网速剧增。按照4G的技术标准,LTE(3G技术的长期演进)网络的峰值下载速率能达到百兆以上,是目前3G网络下载速度的5倍多。


  例如,下载一部1GB的高清电影,使用3G网络最快需要近7分钟,而使用LTE网络则不到1分30秒。如果将载波聚合新技术应用到LTE中,即把多个频率同时分给一个手机用,那手机上网速度就更快了,一部1GB的高清电影在40秒内就能下载完。


  用户体验“好”


  LTE网络时延比3G网络要低一半还多,对于在线游戏、视频实时传送等对实时性要求高的业务来说,用户体验会特别好;LTE还有一个永远在线的特点,用户只要开机就会进入网络连接状态,真正实现随时随地上网;LTE在用户高速移动情况下的连接性也很好,以往在高铁上,无论2G还是3G信号都会断断续续,而4G网络即便是在时速数百公里的高铁上仍能保证提供给用户良好的上网体验。


  频谱资源“省”


  和3G相比,在组网频宽上,LTE可以用六种频宽进行组网,频谱利用率要高于3G,能更好地利用非常宝贵的频率资源。


  4G时代应用大猜想


  毫不夸张地说,在过去几年里,3G带来的种种变化已经很大程度上改变了人们的生活和整个行业的发展方向,智能手机的普及、移动互联网的兴盛皆源于此。4G又能带来哪些新奇的改变?让我们跟随几位通信行业的专家一道展开对4G时代的大猜想。


  >>猜想一


  智能感应遍布身边


  3G时代,网络速度的提升和智能手机技术的不断进步,让与我们时刻不离的手机衍生出了更多功能:位置感应,让用户可以迅速查知自己所处的位置,并找到自己感兴趣的地点;动作感应,让用户使用手机玩一些操控游戏时更觉真实;手势感应,无需触摸便可实现对手机的控制。


  通信行业专家项立刚认为,在4G时代,这种智能感应技术的应用范围会更广,温度感应、红外感应、环境感应……智能终端可以感知到我们身边的各种信息,并由此为我们的生活提供各种便捷。同时,在高速网络的支持下,智能终端也不再局限于手机和平板电脑,我们身边的很多物品都有可能被接入网络,汽车、电器、家具……“通信网、互联网、物联网,这些概念将不再泾渭分明,我们周围将形成一个智能的综合性网络。”


  >>猜想二


  视频通话全面普及


  2009年3G刚启用时,视频通话功能就是运营商宣传的热点,但现实与期望相距甚远。尽管这种通话方式看起来很美,尽管运营商已经在3G套餐中增加了视频通话业务,但我们很少看到有人用手机进行视频通话。


  道景咨询资深电信分析师马继华认为,造成视频通话功能未能真正普及的原因除了人们的习惯外,最主要的就是3G网络在传输视频时稳定性较差,同时,在3G业务初期智能手机的视频功能也很有限,这些导致视频通话功能的用户体验不佳。而随着4G时代的到来,数据传输能力大幅提升,加上现在智能手机无论拍摄能力还是显示效果都已经很出色、高清视频的拍摄和传输都不再是问题,因此视频通话在4G时代会真正普及开来。


  >>猜想三


  流量费每兆几分钱


  4G虽好,但费用高不高?这可能是普通用户最关心的问题。4G时代的通信业务资费会发生怎样的变化?


  “4G不仅不会比3G贵,在很多方面还要便宜很多。”独立电信行业分析师付亮表示,随着从3G到4G带宽的升级,流量价格肯定会下降,“2G到3G的时候,流量从几元一兆降到几毛钱一兆,估计4G时代会降到几分钱一兆。”


  >>猜想四


  移动将与苹果结缘


  从2009年联通将iPhone迎娶进门后,“你们什么时候能引进iPhone”就成了中国移动高管们常常被问及的问题。2012年,中国电信也将iPhone招致麾下,而中国移动和苹果仍然“在谈判”。


  手机产业分析师成博认为,在4G时代,这一僵局很可能发生改变。实际上,在海外,iPhone5已经开始支持LTE网络,而TD-LTE成为4G的国际标准之一后,也不再是中国移动的专属,全球有越来越多的国家和地区开始部署TD-LTE网络。来自中国移动和苹果两方面的信息都显示,在LTE技术条件下,苹果与中国移动达成合作的可能性大大提高。


  □4G尝鲜


  虽然目前4G业务在国内还没有正式商用,但中国移动在15个城市进行的4G规模试验已经让4G时代的业务形式初露端倪。从目前已经实现的新业务模式上,人们可以一窥4G给未来生活带来的改变。


  案例一:4G电视直播


  2012年11月24日,杭州地铁一号线开通,通过中国移动4G网络的超高速无线信号传输,数家中央及浙江省级电视媒体圆满完成了现场直播任务。在行进中的地铁里进行电视直播,这在全球尚属首次。无独有偶,在今年的厦门国际马拉松赛上,借助中国移动提供的4G直播技术,厦门广电集团实现了赛事现场画面与媒体记者后端报道的即摄即传,流畅的画面与高清画质让观众看到了我国主导的TD-LTE技术在现实应用中的光明前景。


  案例二:远程医疗急救


  中国移动在杭州利用4G网络优势与急救中心合作,推出了120急救远程医疗系统。过去,杭州120急救车受技术手段限制,从出车到把患者送进手术室最快也要近两个小时。在120急救车上安装4G急救远程医疗系统后,运用移动4G网络的无线高速传输能力,让医生在120急救车上就能完成多项术前准备工作,为抢救患者节省约一个小时的时间。


  □4G展望


  普及尚需较长时间


  在全球范围内,经过四五年的发展,4G已经拥有了成熟的产业环境,终端厂商也在海外市场推出了众多4G手机。


  不过尽管如此,4G网络在我国的普及仍需很长一段时间。工信部电信研究院院长曹淑敏表示,4G网络建设还需要若干年时间才能达到非常好的覆盖程度,移动终端的成本及售价开始会很高,这些都会阻碍4G的普及。另一个不可忽视的事实是,在我国十几亿手机用户中,2G用户仍占绝大多数,且这一情况还将长期存在,而数亿规模的3G用户也不可能在短时间内全部转化成4G用户。


  资深通信行业分析师马继华认为,在今后相当长的时期内,我国的移动通信用户将呈现 2G、3G、4G共存的局面。


  □4G之路


  十年到五年的差距


  3G牌照的发放,中国与欧美的差距是十年,而到了4G时代,这一差距成了五年。


  1999年3月,芬兰发放了全球第一张3G许可证,而十年后的2009年,中国工信部才给中国移动、中国电信和中国联通三家运营商发放了3G牌照。而在这十年之间,全球已经有近50个国家建成了自己的3G网络。而就在这一年的年末,运营商TeliaSonera在瑞典和挪威建成了全球最早的4G网络。在此之后的近五年内,又有约50个国家和地区建成了商用的4G网络。


  这种鸿沟般的时间差距也是业界焦急于4G牌照发放时间点的重要原因,很多人担心,如果再不加速发牌进程,我国的电信产业还要跟在别人后面跑很久。


  自主标准走出国门


  虽然我国自己的TD-LTE网络还没有正式商用,但这个自主4G国际标准已经改变了3G标准TD-SCDMA未能走出国门的尴尬局面,成功进入多个国家和地区。根据中国移动提供的最新数据,截至2013年5月,全球范围内已有沙特运营商Mobily、沙特电信公司(STC)、日本运营商Softbank等十几家运营商共开通了17个商用TD-LTE服务。截至2013年4月,全球TD-LTE用户已近300万。


  尽管TD-LTE与国际上更为主流的LTEFDD标准相比,网络速率还略有差距,但北京邮电大学的曾剑秋教授向记者介绍,采用时分双工技术的TD-LTE标准,从技术原理上对于频谱资源的利用更为充分,更加适合人口密度上,频谱资源紧张的国家和地区采用,这也就是为什么日本作为一个科技更为发达的国家,也会采用TD-LTE的4G网络;另外,虽然在欧美这样人口密度相对较小的地区,LTEFDD更有优势,但任何地方频谱资源都是有限的,从长期来看,TD-LTE在这些地区也很有用武之地。


  □4G之争


  反对声音:


  4G牌照在年内发放,自然有举双手拥护者,其中最有代表性的当属中国移动。相反,3G竞争优势在握的联通和电信,不希望太早进入到4G时代。中国联通董事长常小兵在今年早些时候曾经公开表示,年内发放4G牌照为时过早。


  实际上,认为今年发放4G牌照过早的人并非寥寥。他们认为,我国从2009年才开始建设3G网络,至今不到5年的时间,而3G建设的累计投资已经超过了4000亿元,如此庞大的投资如今还未能收回,马上就要启动的4G网络建设又意味着巨大的投入,这无疑会让运营商颇感吃力,而且也会造成投资上的重复和浪费。


  另外,虽然经过4年多的建设,但目前我国的3G网络尚未形成非常完善的覆盖,网络的稳定性还不及2G网络。因此,认为4G上马操之过急的人看来,与其立刻建设4G网络,还不如先优化升级好3G网络,尽量把3G网络的潜力发挥出来。


  □4G格局


  国内竞争或更复杂


  在国家正式发牌之前,谁也不敢断言国内三家运营商在4G上的竞争格局是什么样。


  对于中国移动来说,TD-LTE自然是毫无悬念的选择,可以说,TD-LTE的发展重任,依然被压在了中国移动的肩上;不过,与3G时代中国移动在TD制式上的单兵战斗不同,4G时代,三家运营商很可能都要为TD-LTE的发展出力。目前,一种较为公认的看法是,TD-LTE将成为三家运营商的必选牌照。


  不过,从技术角度上,联通的WCDMA3G网络自然演进的4G标准是LTEFDD,而电信的CDMA网络演进到TD-LTE也并非易事,因此这两家运营商基本确定会同时申请LTEFDD牌照,与TD-LTE形成融合组网,甚至对于LTEFDD的倚重会更多。实际上,现在留给外界最大的一个悬念是中国移动,究竟是专注于TD-LTE网络,还是也会申请LTEFDD牌照,从而让4G的竞争更加的复杂和激烈。


  中国移动抢先布局


  在国家给出明确的信号前,只有中国移动是在鼓足劲着手进行着4G网络建设上的准备,而中国电信和中国联通更多的是在观望和等待中,因此从现在的进程来看,中国移动在4G业务上的领先优势异常明显。


  据了解,截至目前,中国移动TD-LTE扩大规模试验网已覆盖15个城市,包括北京、上海、杭州、广州、深圳、天津、南京、青岛、厦门、沈阳、宁波、成都、福州、温州和无锡,总覆盖面积超过3000平方公里。同时,今年中国移动将完成20万个TD-LTE基站的建设规模,4G网络覆盖将超过100个城市,4G终端采购将超过100万部。


  在这方面,电信和联通的动作就要慢得多了。借着第二届亚洲青年运动会,中国电信才在亚青会的举办地南京建成了第一个4G试验网,而中国联通尚未启动成规模的4G网络试验。


  赞同者:


  4G发牌已箭在弦上


  对于重复建设上的担心,北京邮电大学教授曾剑秋表示,不要简单地把从3G到4G看做是一种技术替代,实际上更多的是技术平滑演进的过程,通过技术演进,3G时的一些网络建设,到4G时仍然可以发挥作用,并不存投资浪费的问题。


  曾剑秋认为,今年国家启动4G牌照的发放,应该说是一个非常合适的时机。一方面,从4G技术的


  发展规律来看,4G在全球范围的普及已经是大势所趋,中国不可能和国际趋势严重脱节,因此我国4G的建设可以说是到了箭在弦上的地步;第二,我国已经提出了自己的4G国际标准TDBLTE,这一标准也获得了包括日本、韩国等在内的很多国家的认可,而作为这一国际标准的提出方,我国也确实到了需要发放4G牌照的时机。


  除了宏观层面的意义,4G牌照的发放,其实是相关产业都在盼望的一颗定心丸。有设备厂商的负责人对记者表示,由于4G网络涉及不同的制式,不同的技术方案,在牌照没有发放,技术路线没有明晰的前提下,产业链上下游的企业不敢将过多的资源投入其中,只能处于观望状态。只有当4G的信号灯亮起,发展方向变得清晰,相关产业的投资和建设才能加速进行。