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“高富帅”Intel倾心“灰姑娘”华强北

  (速途网专栏 作者:郑希)近日,Intel
宣布14纳米低功耗Braswell芯片将于明年5月前出货,目前Intel在低功耗、移动领域主打的平台是Bay Trail,明年Bay
Trail将迎来继任者Braswell……曾经在PC与服务器芯片市场霸主之位多时的科技巨头Intel,近年来正在受到移动智能终端高增长出货量的强烈冲击。据IDC统计,2013年计算机产业惨淡度创历年之最,PC出货量衰退值高达10.1%,PC市场的连年下降,导致Intel的根基日益动摇。

  前段时间,Google一名高管在社交网上展示了一款基于IBM芯片的服务器主板,随之引发业界对Intel的担忧,Google作为Intel第五大服务器芯片客户,一旦Google转投已取得多项ARM
Cortex处理器的技术授权的IBM,对Intel的利润就会产生不小的触动,更何况不仅Google,
Facebook、亚马逊等互联网巨头也传出要转向ARM技术服务器。

  近年来Intel一直在向移动业务转型,但成效却微乎其微。一方面,PC市场的连年不振,另一方面,智能机和平板市场份额的持续增长,制约了Intel核心业务的增长。

  按照Intel事业部划分,2014年第一季度财显示,其PC客户端集团收入79亿美元,环比下滑8%,同比下滑1%;移动和通信集团收入1.56亿美元,环比下滑52%,同比下滑61%。

  Intel移动端判断失误,错失良机

  在移动大潮袭来之际,Intel并没有把握住发展机会。早在2006年6月,Intel将包括XScale在内的通信和应用处理器出售给了Marvell公司,经过时间证明这是一次巨大的失误,Intel因此失去了关键的通信处理器,当时Intel自己的应用处理器还不能适应移动设备的低功耗要求。

  随后不久,2007年1月苹果发布了iPhone,2010年1月又发布了iPad,智能手机和平板电脑市场开始了蓬勃的发展。但是,包括苹果和三星等巨头在内的大部分厂商均采用了ARM架构处理器,此间有传言称,当初乔布斯曾去英特尔想说服英特尔生产苹果所需要的移动芯片,但遭到了英特尔的拒绝,无奈之下,苹果转换ARM旗下,至此,Intel痛失良机。

  虽然在2010年8月Intel收购了英飞凌的无线通信部门,重新补上自己在通信处理器上的短板,但也只是亡羊补牢,为时已晚。

  由于一开始Intel就错误地拒绝平板电脑市场,其市值于2012年首次被以移动终端芯片起家的高通所超过,高通主导了ARM架构的芯片市场。

  Intel回归移动芯片市场,首战打响平板市场

  今年6月在台北国际电脑展上,Intel发布全球首款14纳米处理器——酷睿M,高性能,低功耗,甚至无需散热风扇,非常适合在平板电脑和2 in
1设备上使用。

  Intel内部人士透露,Intel计划将70%的资源投入到平板电脑市场,以建造出全方位的生态圈。Intel首席执行官科再奇也曾明确表态:“我们已经错过了平板电脑的第一轮爆发时机,我们不会错过第二轮。”

  这意味着Intel正在重新杀回移动设备,Intel预计2014年将完成4000万台Intel架构平板电脑的出货量,相当于2013年的3倍。

  可是Intel为什么会第一个将目标锁定在平板电脑?作为PC处理器市场长期的霸主,Intel最早涉足的是手机芯片领域,从联想的K900K800到K800K900,Intel在手机市场的芯片一直困扰于芯片功耗过高的问题,如今移动设备处理器市场被ARM架构的处理器牢牢统治,Intel此次进军平板,野心就在于市场出货量,通过量的提升解决兼容性问题,进行生态圈的建设。

  Intel将平板电脑作为进军移动的首要市场,一方面可以通过平板电脑和各种2 in
1设备,以此来对抗ARM阵营;另外,还可以对觊觎已久的手机市场展开进攻。

  高富帅Intel倾心华强北,“免费”提供平板芯片

  对于Intel完成4000万台的目标来说,中国市场无疑最具市场潜力。

  高富帅的Intel现如今正在放下身段,与深圳华强北为代表的中小品牌厂商合作,Intel甚至将其最为重要的技术峰会(IDF)从北京搬到了深圳。

  有消息称,Intel对深圳平板厂家支持可谓空前,比如,Intel对每颗Atom平板芯片给予高达30美元的补贴,一位代理商表示,低端的Z2520,整套主板以前为19.9美元,现在免费供应给厂家,高端的Z3735,单价22美元,但经补贴后基本等于免费。

  IT时代周刊也得到业内人士对此消息的认可并表示,Intel此举的意向很明确,就是要通过简单粗暴的免费策略,直接抢占移动芯片市场。

  此外,有传言称,Intel将参股国内芯片企业瑞芯微,初步估值20亿美元。中国大陆ARM架构主要芯片开发商瑞芯微和全志科技,几乎占据Android平板市场的大半壁江山,且瑞芯微拥有更多的中高端份额,如果收购成行,或将对ARM阵营造成震动。

  关于双方的合作,看似是高富帅爱上了灰姑娘,但企业之间的合作永远都没有童话故事,Intel看重的是瑞芯微平板的销量和中国市场的巨大前景,但是双方的合作从短期来看还是有些尴尬,毕竟双方在芯片市场有一些业务上的冲突,还存在竞争关系,能否长远合作发展还有待观望。

  Intel在移动芯片市场能否打好如意算盘?

  如果说移动互联网还处于风口浪尖是个烧钱的行业,那么芯片市场也毫不逊色,同样背后需要强有力的资金链条做支持,那么Intel如此“丧心病狂”地免费策略能否成功逆袭移动芯片市场?

  Intel移动通讯中国区业务高级总监郝德琪曾表示,今年Intel目标是在中国大陆拥有20个以上的ODM伙伴、60种以上产品设计,并向全球超过80个国家出货。Intel在PC市场已建立品牌信任感,而这份优势将延伸至移动市场。

  但是Intel的品牌溢价并不是那么令人买账,这从Intel目前在移动芯片市场的表现也可以得出。

  迄今为止,移动市场仍是ARM的天下,而且这个市场的利润空间一直在压缩,留给Intel的利润空间压力可想而知。

  现如今,Intel甚至直接将移动芯片市场压制0利润无利可图的地步,是否有点狗急跳墙的意味?Intel想以此成功逆袭芯片市场,估计也是杯水车薪未来很难预期,毕竟如今移动芯片市场的格局十分稳定,大头还都掌握在ARM手里。

  虽然今年上半年Intel已经上市了几款新的针对X86平板市场的芯片,但性能进步不大,微软针对小尺寸平板的免授权费政策,高配置和低价格,势必会对Android平板和iPad都带来冲击,也为小尺寸Win8平板的发展争取了一个发展契机。

  但是,一方面,Win8免费授权政策调整会影响这个契机到来的时间,另一方面,基于windows系统的内容生态建设还有待于进一步完善。

  即使是高帅富的Intel,如此砸钱进行补贴,一年光在移动业务亏损十几亿,或许也撑不了多久!如果平板市场有第二次爆发或就的应用场景出现,英特尔还可再放手一搏。然而据最新的统计数据表明,苹果iPad的销量也出现了增长停滞的现象,库克最近表示,iPad销售下降是苹果预期中的事,这从另一个方面说明,平板市场已经接近饱和,英特尔如何才能绝地逢生,看来前景难料。