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扎克伯格“读书年”荐书:关注美国黑人权利

  [摘要]据估计,美国2/5的被监禁人员并未犯罪,他们认罪是由于不愿面对法庭。

扎克伯格“读书年”荐书:关注美国黑人权利

  马克•扎克伯格(Mark Zuckerberg)“读书年”的第10本荐书是米歇尔•亚历山大的《新吉姆克劳》(The New Jim
Crow)。这本书讲述了关于大规模监禁的故事,探讨了种族平等的法律体系,以及为何美国人的民权斗争远未结束。

  如果你是一名生活在华盛顿特区的年轻黑人,那么统计数据显示,有3/4的可能性你曾蹲过监狱。自里根政府上台及“毒品战争”以来,美国司法体系的设计就存在这样的问题。

  由于1964年的公民权利法案,基于种族、肤色、宗教信仰和民族血统的歧视在美国被认定为非法的。但只要去看看美国的报纸和电视,那么可以发现情况并非如此。有色人种仍遭到不平等待遇,甚至被监禁或杀害。那么,这是为什么?

  米歇尔•亚历山大的《新吉姆克劳》探讨了导致美国种族层级现象的心理学、文化和政治力量。

  内容简介

  2010年出版的《新吉姆克劳》系统地揭示了美国的种族歧视问题,而这样的歧视导致对非洲裔美国人前所未有的大规模监禁。在一个表面上消除了种族歧视的司法体系下,所谓的“毒品战争”从司法判决的角度延续了无意识种族偏见的问题。

  作者简介

  米歇尔•亚历山大是民权律师,以及斯坦福法学院教授。她是斯坦福大学“民权诊所”的负责人,也是美国最高法院大法官哈里•布莱克蒙(Harry
Blackmun)和华盛顿特区巡回上诉法院首席法官艾布纳•米克瓦(Abner Mikva)的法律助理。此外,她还是Saperstein, Goldstein,
Demchak & Baller律师事务所助理,专注于与种族歧视和性别歧视相关的集体诉讼。2005年,她获得了开放社会研究所的“索罗斯公正奖”。

  本书的3个重点

  1.从“毒品战争”开始

  1982年,只有2%的美国人认为,非法毒品交易是美国最严峻的政治问题。然而同年,里根政府发动了“毒品战争”。亚历山大认为,“毒品战争”是为了顺应贫困的美国农村白人的民意。这一人群不满黑人民权运动,并坚定地支持里根政府的执政风格。

  在这样的政治环境下,里根政府发动了大规模的媒体运动。从1981年至1991年,美国用于打击非法毒品交易的投入从3300万美元增长至14.2亿美元。

  最初,即便是里根所属政党的保守派人士也对这样的大笔支出表示质疑。然而,当1985年贫困的黑人社区出现“霹雳可卡因”,引发暴力和毒品泛滥之后,人们开始沉默。这种毒品的出现使得美国政府的“毒品战争”获得了正当性。

  2.关于与毒品相关的犯罪,黑人和拉美裔不成比例地遭到监禁

  我们通常认为,某人被投入监狱是由于某些特定原因,而不是由于种族。我们进而推理,如果监狱中有更多黑人,那么一定是因为黑人更频繁地违反美国的禁毒法。

  然而研究表明,各个种族人群毒品犯罪的可能性大致相当。实际上,研究已证明,白人,尤其是年轻白人,更有可能出现毒品犯罪。换句话说,尽管大部分贩毒者和吸毒者都是白人,但美国监狱中关押的毒品犯罪者中有3/4都是黑人和拉美裔。

  此外,尽管最近几十年,美国监狱监禁的人数增长了4倍,但美国的犯罪率并未上升。

  3.关于毒品犯罪的最低量刑非常严厉,导致了大规模监禁

  那么对于大量错误的监禁,美国刑事司法体系带来了什么样的帮助?亚历山大认为,帮助不大。

  在美国,关于毒品犯罪的最低量刑非常严厉。例如在联邦法院中,对初次毒品犯罪的最低刑罚是5到10年监禁。在其他发达国家,同样犯罪的刑罚是6个月监禁,甚至不判处监禁。这样的严厉刑罚已延续数十年。

  1982年,一名被控持有及试图销售9盎司(约合255克)大麻的成年人被认定犯罪,并被判处40年监禁。更令人震惊的是,美国最高法院维持了这一判决。

  在这一失衡的法律体系中,司法部门扮演了关键角色。整体来看,警方权力很大,但受到的监管很少。警察有权拦下并搜查他遇到的任何人。如果在搜查中警察发现某人非法持有毒品,那么就可以将其带回警局并进行登记。

  实际上,大部分这样的拦路搜查最终并未进入诉讼程序,而是通过辩诉协议得到解决。在这样的情况下,即使没有犯罪,嫌疑人也会认罪,以获得较宽厚的处罚。

  本书中有意义的一个事实

  警方的行为是由于对不同种族的印象和无意识的偏见。

  尽管很难明确证实,但研究表明,大部分人都会对种族存在某种形式的偏见,有时候是在潜意识之中。实际上,已有研究显示,几乎所有人都存在与种族有关的无意识认知偏见。例如在1995年的一项调查中,受访者被要求描述吸毒者的经典形象。令人震惊的是,有95%的受访者描述的是黑人。但实际数据显示,1995年,美国只有15%吸毒者是黑人。

  本书中令人震惊的一个事实

  据估计,美国2/5的被监禁人员并未犯罪。他们认罪是由于不愿面对法庭,这要么是因为法律诉讼成本很高,要么是因为他们知道可能会败诉。

  本书值得记忆的一点

  在民权运动和“毒品战争”的大潮下,当前美国有色人种遭到的大规模监禁问题被有意弱化。一方面,黑人由于毒品犯罪而遭到监禁的案例与实际犯罪活动不成比例;另一方面,在被释放后,他们仍遭到社会的严重歧视。