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苹果自研M1芯片Mac终登场:一切,从“芯”谈起

编者按:如果说友商只是在隔开桌面与移动系统之间的“墙”上开了一扇“窗”,那么苹果的做法显然更简单粗暴些——直接把“墙”拆掉。

速途网11月11日讯(报道: 乔志斌)今日凌晨,苹果又双叒叕召开了其今年的第四场发布会,发布了自Mac系列诞生以来堪称“里程碑”的重磅产品——首款搭载苹果自研的Apple M1芯片的Mac产品,包括MacBook Air、MacBook Pro以及Mac mini。

那么,这款苹果专门为Mac自主设计的Apple M1芯片究竟有多重磅?苹果为了让远在大洋彼岸的中国(苹果除美国本土外最大市场),也能像美国的清晨一样充满精力的手看发布会,特意选择了11月11日这个一年之间场除了春节外唯一一个全民熬夜的日子,而且还定在了凌晨2点,“尾款人”付完款的时间。如此费劲心机,足以见得其重视。

从“芯”开始——Apple M1芯片

相比iPhone、iPad等其他产品线的迭代,介绍Mac新品显然要简单得多,一切从这块苹果自研的Apple M1芯片讲起就好。

Apple M1很强,强到刚刚起步就在一些方面超过了英特尔和AMD。

据苹果官方介绍,Apple M1芯片采用了与苹果旗下A系列芯片同样的方案,采用5nm制程工艺,封装了160亿个晶体管,起步就超越了5nm制程还处在“规划中”的英特尔和AMD。

而制程工艺的升级,使得Apple M1在性能大幅提升的同时,理论上拥有更好的节能表现与发热控制,一举拿下了CPU与GPU部分的最高能效比,成为了两款MacBook笔记本新品续航大幅延长的重要原因。同时,16核心神经网络引擎的加入,让Mac产品线获得了史无前例的AI算力。

而在形态方面,Apple M1的思路十分类似手机的SoC,即将CPU、GPU、运存、神经处理单元、安全芯片、输入/输出管理芯片等众多功能封装于同一块芯片之中,使功能更为集成化。同时,更高度集成芯片还简化了主板的内部堆叠,主板分区更加模块化,便于后续设计中对于新功能、新元件划拨机身内部空间。

不过,高度集成对于Apple M1并非全部利好,由于内存等元件集成于Apple M1芯片内部,将极大限制用户自主扩展内存的可能性,升级只能买新电脑同时处理器级别的加密,或将要求处理器与对应的原装元件相拼配,将极大限制第三方维修厂商换件维修的可能性,虽保证了体验的完整性,但也加大了用户的维修成本。

虽然采用了和手机处理器类似的方案,但对于Apple M1处理器的性能,并无需过分担心。

根据苹果官方介绍,Apple M1的性能在运行苹果自家的应用时,CPU性能可以达到近2倍的提升,而GPU性能甚至达到前代机型的5倍。同时凭借着5nm制程工艺更高能效比,以及Mac产品相比手机、平板拥有更大的电池容量,所以也不会因电量续航方面受到过多限制。

事实上,从苹果在iPad Pro上搭载的A系列处理器,在一定程度上已经超越了大多数中低端PC的性能水平。然而,发热才是限制苹果处理器性能表现的元凶,为了防止芯片过热,处理器不得不采取降频的方式保护芯片。而在Mac产品中,更大的表面积、以及风扇的加入,大幅提升了散热表现,使得处理器能够更长时间运行在较高帧率。

而在全新的MacBook Air中,苹果甚至采用了“无风扇设计”,以进一步减少电能的消耗,延长续航时间;而在MacBook Pro和Mac mini上,则保留了风扇,拥有更稳定持久的性能表现。这也使得MacBook Air与MacBook Pro虽然采用了参数近乎相同的Apple M1芯片(Air的GPU为7核、Pro为8核),但散热系统的差距,一定程度上将限制MacBook Air处理繁重任务的能力,与更高价位的Pro版本形成性能体验上的区隔。

虽然Apple M1真机尚未上市,但从现有iPad Pro系列中A12Z处理器的性能表现来看,理论性能更强的Apple M1在性能与功耗方面绝非“短板”,甚至有可能成为“长板”所在。

贯通生态,对于苹果意义重大

苹果之所以要自研Mac处理器,其根本原因还是在于生态的建设。相较于iOS生态建设的百花齐放,macOS生态则远远落后于Windows平台,成为限制Mac销量增长的“阿喀琉斯之踵”。因此,将移动端优势显著的iOS,向桌面端macOS开放生态成为了必然。

虽然各家科技厂商都在谈“生态”,但仅有苹果公司,能够凭借强大的硬件开发实力,与对软件应用开发者强大的号召力相结合,对行业产生巨大推进作用。

而苹果自研的、基于ARM架构开发的Apple M1芯片问世后,更是让苹果在生态融合方面,比三星、华为、小米、坚果TNT等前进了一大步。

如果说,移动端与桌面端之间隔着一道“墙”。友商只是在墙上开了扇“窗户”,让手机与电脑可以通过映射的方式互相协作,但却不能解决移动端与桌面端只能使用各自平台的应用生态。而苹果的做法是利用软硬结合的方式直接把“墙”拆了,让Mac不仅可以运行桌面端的应用,还接入了iOS的广袤生态。目前,App Store中王者荣耀等应用已经在兼容性列表中出现了对于新款Mac的支持。

就像速途网曾经预测的那样,在不远的未来,苹果生态将进一步打通,产品将只有硬件形态上的差异,并通过形态差异满足不同场景用户的需求。

而作为搭载Apple M1芯片的三款新品,苹果官网也公布了价格。其中MacBook Air为基本款笔记本产品;MacBook Pro则拥有亮度更高的屏幕、更好的散热(性能表现)、以及TouchBar;而Mac mini则为迷你机箱类产品。

写在最后

更强的性能、更强的续航、更健全的生态,似乎为全新发布的搭载苹果自研Apple M1芯片的Mac产品线增加了不少购买的理由。然而速途网对于新品应持谨慎入手的态度,尤其不建议首发入手。

在今年6月的WWDC2020上,苹果针对Mac自研芯片正式亮相,官方曾表示将在未来两年的时间内,重点解决给基于ARM架构的处理器在桌面端与移动端应用的适配问题。这意味着,两年的“磨合期”过去仅仅不到半年,苹果自研芯片的Mac产品,或将在第三方应用的支持上出现不兼容的问题。

但无论如何,Apple M1的问世对于苹果Mac产品线来说有着里程碑式的意义,与传统PC更加“泾渭分明”。不仅让产品线拥有了更多定价的自主权,更将苹果帝国中属于Mac的城墙又筑高了几分,虽然“城里”的体验会更加完整,但想要“出逃”却也越来越难。