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王者荣耀为什么能一直这么火?

每天在下班回家的地铁上打两局王者荣耀是我四年来的习惯。

带上耳机,一声软萌的“TIMI”拉开了英雄战斗的序幕。我和队友们一路杀到对方高地,看到敌方水晶爆破的那一刻,我知道,这十几分钟值了——即便每天都在遭受社会毒打,但在王者里,我永远都是能够披荆斩棘的勇敢少年。

自2015年问世后,王者荣耀以势不可挡的速度占领了年轻人的手机屏幕,哪怕不是玩家,也都听过这款手游的大名。红蓝双方对阵,多分路对抗,百位英雄。在王者荣耀的世界中,无论是排位上分的快乐,还是讲究战术配合的团战,又或是荡气回肠的英雄故事,它总有那么一个点,能深深击中玩家的心——它不止是一个游戏,更是一个伙伴,一个可以带我们逃离现实的永无岛。

历时五年的发展后,1月14日,王者荣耀年度重磅版本“破晓”上线,正式开启2021长安赛年的新篇章。在“万物生”的概念主题下,峡谷场景重新打造、全局900多个界面设计全部更新。这座来自东方的幻想大陆以全新的面貌和诸位新老朋友们见面。

△ 长安赛年「破晓」版本

还算是资深玩家的我有幸和王者荣耀的团队聊了聊破晓版本的故事,惊讶地发现,原来它真的早已不止一个游戏这么简单。

Chapter.1

来自东方的大陆幻想

美术总监战涛告诉我们,王者荣耀的成长经历了三个时期——1.0的荒原期,2.0的重构期,3.0的发展期。从以生存为目标,到重构技术摸索王者未来,王者荣耀在前两个阶段积累了日渐成熟的技术和理念。

每次更新版本后,无论是增加新英雄、增添新玩法、还是改动页面设计,玩家的反馈总是褒贬不一。作为一款拥有亿万玩家的国民手游,想让所有玩家都满意是一件很难的事。如何满足如此广大用户群的需求和期待,是王者荣耀近几年开始思考的问题。

“王者荣耀的内核究竟是什么?我们究竟想要追求什么样的价值?这是我们希望在3.0阶段的第一步,也就是破晓中开始回答的问题。”战涛说,王者荣耀的不可替代性,就藏在这些问题的答案里。

王者团队很清楚,只有做出风格化的作品,才能走得更远。而东方文化,就是王者IP的核心。从世界观和故事线的搭建,到英雄、场景和UI的设计,王者荣耀一直在创造属于自己的奇幻叙事。其中视觉上对中国美学的追求,更是成为探索王者荣耀意义的关键。战涛阐述道:“我们希望用民族的东西表达中国的幻想世界,让游戏不仅仅是一种娱乐,更是一个文化符号,能够成为中国文化和价值观的载体。让用户产生共鸣,承载集体回忆。”

△ 「破晓」版本是王者荣耀做出更深层次探索的第一步

无论是世界观还是美术,所有的表达都在回答一个问题——王者荣耀的精神气质究竟是什么。“‘破晓’的概念,既是基于王者世界观的关于‘走出黑暗、迎来光明’的叙事,也在向每个人传达积极向上的生活态度。”战涛向我们简要解释这次破晓版本的制作理念,“我们希望让大家逐渐感受到王者其实是一个具有生命感和英雄情感的世界。”

破晓版本大更新后,开局页面里的更新公告就写了200多页。这不仅是王者团队长达一年的用心筹备,更是他们试图探索“究竟什么才是中国的游戏”的野心。

Chapter.2

五年蓄力,破晓已至

场景组:中国美学的意境塑造

收敛。

采访技术组的Fan的时候,他不断向我们提起这个词。东方的美是含蓄的,质感是内敛的,而不是明晃晃地将中国元素堆砌。这种简约但不简单的美学诉求,无论对美术还是技术,都是新一轮的突破。

“中国美学是一个很庞大的话题,我们想要抓住它的魂魄,而不是把一个中国传统的图案原封不动地搬到王者里。”场景组的Claud向我们介绍王者美学理念的落地过程。在筹备破晓版本峡谷里建筑设计的过程中,场景组查阅了大量的中国古典建筑资料,研究东西方园林造景的差别,希望通过借鉴“古典空间”的规律创造出既有现代设计、又有古典韵味的场景。

△ 用“古典空间”达成一种“新中式”的设计效果与感受

探索许久,国画中的“势”成为场景组打造王者荣耀的“古典空间”的灵感来源。国画讲究“气势”,即重在欣赏画中的感情倾向和生动的变化,“势”则是呈现画中物体轮廓形态与情绪倾向的概念。“‘势’存在于很多中国古典元素中,比如八卦图中间的曲线,是一种无形的力量。这些设计贯穿在峡谷的各个方面,峡谷的河道、人工造景等都会有大量曲线的设计,希望以此达成更多精神层面关于中国美学的感受。”

△河道以东方气韵的流动形,营造时空流动带来的意境之美

Claud表示,场景组一直在探索王者荣耀在中国美学上的设计尺度。如何在打造古典气质的同时,仍然保持王者作为一个幻想世界的愉悦感,不仅是美术层面的思考,更是技术层面的挑战。想要呈现这种收敛、含蓄的设计元素,并呈现出与之美学气质相符的设计质感,技术组意识到,或许光线是呈现的出口。

“在国风中,我们很少看到烈日当头的场景,基本上都是很柔和、清新的视觉风格,甚至看不清楚光源在哪里,但立体感又很强。这其实正是王者追求的美学目标。”技术组的Fan告诉我们,在破晓版本中,技术人员需要将光线拆解出光和影两个部分真实的路径——哪里会照到物体上,哪里会被遮挡、光线的反弹和散射幅度如何。这项基于PBR2.0物理渲染技术的全局光照技术,带来了精确、高频率、细节丰富的光照呈现,是一切视觉表达的核心,也是所有美术设计实现的设计基础。这让王者峡谷不再只是屏幕中冰冷的运算数据,而是极度接近于物理世界的真实感,整个场景富有了生机。

△ PBR2.0物理渲染精准模拟了现实世界的光照,营造朦胧简约的中国美学意境

除此之外,峡谷中还有许多用心设计的细节。如果玩家仔细留意过,可以看见峡谷路边的灯笼花。它的设计灵感来源于《山海经》,里面有一种可以为人引导方向的“奇幻植物”。“这类小设计还有很多,但考虑到资源有限就没有太多展现,算是给我们自己留的一个彩蛋吧。”Claud笑笑说。

UI组:大道至简,万物生长

王者荣耀一直在做减法。

中国美学是一个很庞大的概念,不同历史时期都有不同的审美标志。如何在一个游戏中呈现出能够符合不同时代美学的设计,是UI组面临的最大的难点。

“假如我们做唐朝文化的叙事,那角色可以画一个唐代的角色和皮肤,这没问题,但如果搭配一个大唐风格的UI就会很奇怪。如果接下来做宋朝、三国、汉代的文化呢,难道每个叙事都要做一套有明显时代特征的UI吗,这并不是我们想要的。”UI组的莉莉说,“我们希望能够从东方文化中提炼一个精神内核,为王者的美学打造一个通用的表达。”

筹备破晓版本之初,基于长安赛年的IP叙事,UI组在翻阅资料时做了大量的唐代文化研究,试图找到一个能够与“大道至简,万物生长”的主题相符的图腾符号。唐代盛行的宝相花纹成为他们的选择。宝相花纹是中国传统装饰纹样,其原型白睡莲寓意着创造、再生,象征太阳与生命。于是,宝相花纹成为UI组设计的灵感来源之一。

△ 唐三彩宝相花纹三足盘

△ 长安赛年中出现的以宝相花纹为灵感的图纹设计

“当我们开始画宝相花的时候,发现必须要三根对称的线才能把这个花画出来。这个很有意思,三个线是可以画出各种团形的,这不就是‘三生万物’的理念。”UI组发现了新大陆,他们开始继续尝试,把之前画的复杂的装饰和图纹继续简化。“简化到最后,我们说,干脆就狠一点,用最简单的图形创作——圆形、方形、三角形。但又没有比基础图形更简单的——点、线。于是我们最后规定死,只用一个点、一根线去做连接,看能做出什么样的图形。结果确实做出了好多很好的创意!”

他们发现,在中国文化中,同样有许多以点和线呈现的文化元素——围棋棋盘、河图洛书,其中都包含着古人对天地万物的思考和无穷的智慧。一生二,二生三,三生万物,道家的宇宙生成论在点线之间得到了验证。找对了方向的UI组继续思考,如何将点线元素运用地更具美感。

△ 河图洛书是远古时代人民按照星象排布出时间、方向和季节的辨别系统。河图1—10数是天地生成数,洛书1—9数是天地变化数,万物有气即有形,有形即有质,有质即有数,有数即有象,气形质数象五要素用河洛八卦图式来模拟表达,它们之间巧妙组合,融于一体,以建构一个宇宙时空合一,万物生成演化运行模式

“我们也仔细思考了究竟什么才是‘万物生长’。植物也好,人也好,生命的生长离不开水,包括血液、细胞的流动,都是生命延续的基础,也是生命能量的产生过程。所以我们想在设计上加入流动感,来更好地呈现点线的元素。”

根据这个概念,UI组在设计破晓版本的界面时参考了生命粒子的聚散过程——那是个点线的流动过程,粒子在线性运动中出现、消失,模拟了极度抽象的生命流动的过程。玩家可以在等待匹配、进入游戏等很多界面中都可以看到。

△ 破晓版本中,点线和流动的设计理念,深入呈现在王者荣耀的每个界面细节中。

技术组:美学实现者

如果说王者荣耀是一幅辉煌烂漫的奇幻画卷,那技术组就是画家手中点墨着色的笔。

筹备破晓版本时,正好赶上了疫情。2020年初在家隔离的两三个月里,按照Fan的说法是“闭关修炼”,技术组的成员们安心在家钻研技术,积累了大量的技术储备,让这次版本更新出现了不小的惊喜。“这次整体的性能优化是超过预期的,能够同时开启高分辨率、高帧率、HDR、抗锯齿,让用户能得到一个没有短板的画面体验,保证最高的舒适性。而以前的游戏是没有办法同时开启的。”

日活高达1亿的王者荣耀覆盖的用户设备非常广泛,手机性能参差不齐,技术组需要输出所有机器都能承受的算法,并且可以针对不同层级的用户做针对性优化,让所有玩家都在可行的范围内获得最优质的游戏体验,为此,HDR空间特效及渲染技术的升级也成为破晓版本十分精彩的技术亮点。

△ HDR技术升级前(上)与升级前(下)的对比,

打造出了极致细腻的峡谷质感

破晓版本中更新了大量的特效和场景渲染,如果按照以往的技术思路,是采用以表面积展开叠加贴图的方式完成。但在这更新量巨大的情况下,如果继续采用叠加的方式至少需要60兆的内存,这会导致玩家设备高度耗电和内存吞吐,玩游戏时手机会发烫,严重影响游戏体验。将能耗开销控制在可控程度,成为技术组的重点突破。

数据存储有两种方式,一种是之前技术组采用的贴图方式,另一种是在三维空间中储存。技术组尝试了第二种方式,从记录物体表面积改为记录空间中的点,将整体的数据控制在了两兆之内,即使接下来要增加更多的元素,数据也不会变多。同时,峡谷所有的光照效果也得到了明显的提升。

此外,为了追求中国美学的风格效果,技术也需要在数据层面上做出自己的思考。以往做渲染、性能加速和优化,需要抛弃一些数据,达到数学上接近于最终所需的数据平均值就可以了。但这次破晓版本作为王者荣耀风格化的第一步尝试,需要技术将数学近似和王者的艺术风格数据特征相结合,对具体的数据做出取舍,尽可能保留重要的部分。

“我们需要通过技术呈现东方美感的时候,会发现之前从西方游戏里学习的方法经验不是那么好用了。这让我们意识到,或许王者荣耀进入到一个不会有那么多引路人的领域,需要自己去探索。这其实只是我们在艺术探索方面走出来的第一步,还有更多想法在等着实现。”Fan总结道。

Chapter.3

顺风不浪,逆风不倒

“破晓”之后,王者荣耀变得更从容了。

每一次王者荣耀的更新都是一场大型团队合作的产物,美术不止需要设计,技术的工作也不止敲代码——在创作前期,美术组需要产出艺术概念图,技术组需要用数学语言拆分能够实现美术概念的元素,再从技术库中组合技术框架交给美术试用;同时与芯片厂商沟通,明确算法运转的边界,妥协出技术层面能够实现的程度,再和美术沟通调整设计。创作中期,策划、美术和技术三方需要共同协商出既能保证算法运转、又能满足策划要求、还契合设计理念的方案。到了后期阶段,创作团队还需要和业务组、网络部门等其他小组沟通,保证最终整体游戏输出的可行性。

谈起王者团队的Fan滔滔不绝,过程虽然辛苦,但隔着屏幕都能感受到他满满的成就感:“其实各个部门都在相互协调,大家都意识到需要做一些局部的牺牲去追求全局的最优结果。这种团队协作的方式,也是我们追求的东方精神的和谐。”

△ 王者荣耀2021长安赛年「破晓」版本

强大的团队、扎实的内容、广大的用户,王者荣耀拥有今天的成就并非一蹴而就,而是靠自己一步步的努力和突破换来了命运馈赠的礼物。在经历过生存期的挣扎、重构期的迷茫,如今羽翼丰满的它已经有能力去创造属于自己的游戏语言。

场景组的Claud向我们讲起破晓版本筹备过程中的一件事,令人思考颇深:在设计峡谷中的自然景观时,他特意去请教了以前的地理老师——什么样石头和植物是中国特有的,老师的答复是——中国有的全世界都有。如何打造东方美感,重要的不是元素,而是方式。这也是王者荣耀正在思考的问题,如何将理念、艺术、技术三个要素搭配,来创造极致的游戏品质和价值?

“破晓的寓意,是坚信暗夜之后光明必将来临,这也是我们对于王者的期待。我们希望可以在艺术探索中继续深耕,以更极致的艺术表达呈现给玩家,让他们可以拥有更完整、沉浸的体验。同时,我们也期待王者荣耀能够成为传播中国文化和价值观的载体。”谈及王者未来的发展,美术总监战涛总结道。

前路广阔,却也从未被问津,蓄势待发的王者将去往何方,这群能够定义游戏未来方向的年轻人已经开始思考。

顺风不浪,逆风不倒,大幕拉开,东方奇幻世界已然开启新的篇章。

稳住,我们能赢!