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Windows 11:微软对抗苹果的“生态保卫战”

曾多次被调侃称为“苹果平台最佳开发者”的微软,终于要向苹果正式宣战。

昨日晚间,微软召开网络发布会,正式发布了Windows的全新一代——Windows 11。这也是继2015年7月,微软发布Windows 10之后,时隔六年再度迎来大版本迭代。微软CEO纳德拉表示,Windows 11是Windows重要里程碑之一,“这是新一代的开始”。

在全新的Windows 11中,微软不仅带来了重新设计的UI风格,同时还明确表示,Windows 11将会支持原生运行Android应用。

从微软再一次尝试让Windows支持其他平台应用,速途网隐约嗅到一丝“生态大战”即将打响的“火药味”。

设计为功能服务,多屏生态成出路

在Windows 11中,曾在Windows Vista重点使用的立体毛玻璃效果成为了Windows 11的主基调,同时Vista时代推出的“桌面小插件”功能也在Windows 11中回归。

不仅如此,微软还引入了全新的多任务布局方式——Snap Layouts,当用户将鼠标放在窗口最大化按钮上停留时,系统会主动提供多种不同的多任务布局方式供用户选择。而历代都被安排在角落的“开始”键终于喜提扶正,移至了菜单栏的中心位置。

乔布斯曾经说过“设计并不仅仅关乎视觉和感受,它要呈现的是事物运作的规律。”

透过微软在Windows 11中系统UI的变化,我们也可以看到微软在未来软硬件生态的布局。

一方面,是Windows 11针对触屏操作进行了大量优化,例如将开始菜单移至屏幕中心,相比于在屏幕边缘,居中的设计更加符合人们在使用移动设备(如手机、平板)时,将更多注意力集中在屏幕中心区域,避免手部对屏幕边缘遮挡,可以更为高效率地实现查找操作。同时,凭借云和 Microsoft 365,“开始”菜单可以向用户显示最近文档,进一步提升用户的检索效率。

另一方面,则是通过重设的UI布局,实现多硬件终端的体验一致。居中的图标以及窗口排布,可以更好地配合Windows 11升级的多屏幕的自适应功能,使内容布局影响降低到最小,当外接一个显示尺寸较大的显示器时,窗口的布局会相应的扩大,当显示器断开连接,使用者只使用笔记本屏幕时,窗口的布局比例也会随之主动调整。

配合Snap Layouts功能,多窗口可以快速平铺于整个屏幕之上,提高大屏幕(PC、智慧大屏)的利用效率,进而提升多窗口协同工作的生产力。

不仅如此,应用窗口的自适应功能,也能够让开发者在开发App时“一次开发,多端使用”,这也让微软自2015年正式公布,却最终折戟沉沙UWP(通用应用)计划,或将基于Windows 11卷土重来。

牵手谷歌,微软“保卫生态”

为了完成生态系统的扩张,尤其是对于微软曾经“错过”的移动生态的不足,Window 11对于的Android App的支持,成为了此次升级中最受关注的内容。

早在2016年,微软曾经为了扩充其移动App生态,推出过Project Astoria,对于Android开发者来说,他们能够以APK格式向微软提交使用Java或C++语言编写的应用,使其在Windows 10手机上运行。然而这项计划由于Windows Phone极低的市场占有率,难以得到开发者支持,最终折戟沉沙。

在速途网看来,此次Windows 11“搭伙”谷歌Android,在一定程度上,体现出微软想要撕下“平台最佳开发者”标签,建立自主生态系统的野心。

随着去年Apple silicon正式推出M1处理器,以及搭载M1的Mac产品线的推出,让Mac产品有了运行iPad App的能力,这让原本匮乏的Mac应用生态如同获得甘霖一般,在丰富程度上得到了一定的补全。虽然随后推出的搭载M1处理器的iPad Pro并没能获得运行Mac App的权利,但在硬件方面,苹果已经为两者的打通铺好了道路。同时,凭借iPhone、iPad等iOS设备联动的特性,Mac用户虽然基数较低,但平台黏性却很高。

市场调研机构IDC数据显示,2020年度,Windows的份额达到了80.5%,虽然仍是全球第一大桌面操作系统,但Windows的市场份额呈现出了下滑的趋势,从2019年的85.4%下降到现在的80.5%,紧随其后的分别为谷歌Chrome OS和苹果macOS,市场份额分别为10.8%和7.5%。

虽然在Windows 11正式上线前,尚不确定微软在Windows 11中通过何种方式实现“原生”运行Android App。但根据目前主流的技术路径,速途网猜测:一种可能是基于ARM的Windows版本,另一种可能是直接通过模拟器的方式,模拟Android App的运行环境。

但两种路径都并非完美,前者运行效率更高,但对于硬件设备以及软件系统要求更为苛刻;后者运行效率较低,但开发者无需进行二次开发,适配门槛较低。因此,Windows 11通过模拟器实现“原生”兼容的可能性更大。

作为全球最大的桌面操作系统Windows,以及全球最大的移动操作系统Android联手,看似Windows弥补了移动生态缺失,Android能够接入更大的桌面系统的流量入口,共同对抗苹果的生态扩张。然而,在速途网看来,支持Android App虽然能够减缓Windows市占率下滑的颓势,但实现反扑式增长的可能性不大。

原因在于微软、谷歌分别是国际两大巨头互联网平台,分别拥有自家的账号体系。在“得流量者得天下”的互联网时代,谁掌握账号体系主导权,谁便有更多流量的接入。显然,在Windows平台,微软自然不可能放弃主导权。而对于谷歌来说,坐拥“亲儿子”Chrome OS,也不会将太多的可能性交由微软,随着上个月谷歌新一代系统Fuchsia OS的公开,谷歌未来仍会将重心放在自己的系统之上。

因此,微软Windows 11支持Android App虽然“看似美好”,但最终的结果很可能是“剃头的挑子——一头热”,长期以兼容的形式,在移动生态上成为谷歌的跟随者,并静静等待在Windows 11面向触屏、多端一次开发的“新UWP”能够撑起一方天下。

至少,微软在Windows 11中,通过接入Android生态已经有了保卫“领地”的能力,至于能够成功反扑,还要看微软能否获得足够多的开发者支持,早日摆脱Android,实现多端的无缝协同。