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宁德时代推钠离子电池,能否成为锂电池赛道颠覆者还待观察

虽然钠离子电池带动了宁德时代股价的又一次“起飞”,但随之而来的新问题则决定了其最终能否平稳“着陆”。

7月29日,宁德时代通过线上直播的方式,正式发布旗下钠离子电池。虽然发布会仅有短短的10分钟时间,但在如今新能源技术作为“十四五”能源规划中的重点,“碳中和”催生了万亿瓦时级的电池需求,新一代电池材料的发布,自然引发了行业的热烈关注。 

行业关注什么?一方面,钠离子电池究竟在技术与应用上有哪些新突破?另一方面,在锂电池行业原料与产能争夺如火如荼的当下,钠离子电池的出现能否为新能源储能领域带来结构性改变? 

被“重新发布”的钠电池

事实上,钠离子电池在电池领域并非“新面孔”,早在二十世纪七十年代末期就与锂电池同期开始研究,只不过因为锂离子凭借更为简单的结构胜出,成为了目前市面上主流的储能器件之一。 

而这一次宁德时代“重新发布”钠离子电池,则势必要先与目前市面上主流的锂电池“一决高下”。 相对于我国锂矿长期处于进口状态,且随着需求的暴增,上游成本也快速增长。

7月29日,澳大利亚锂矿生产商Pilbala矿业公司举行首次锂辉石线上拍卖,以当时的拍卖价计算,碳酸锂成本将会超过9.7万美元/吨,远远超过当前的现货价格9万美元/吨左右,创下历史新高。

相对而言,钠元素在地球上的储量丰富,地壳中钠的含量达到了2.4%,并且海水中储量丰富储,开发方便。因此,钠离子电池不仅在成本方面具有先天优势,同时在资源储备上,也具有同样重要的意义。 

而在性能方面,钠离子电池具有快速充电、低温放电能力更好的优势。常温下充电15分钟,即可充满80%的电量;电池在零下20°C低温,仍能够保持90%以上的放电保持率的稳定性,同时在系统集成效率方面,也可以达到80%以上。 

不过,钠离子电池也并非全是优点,根据宁德时代官方资料,此次所发布的钠离子电池电芯体能密度为160Wh/kg,虽然在钠离子电池赛道已经算是头部水平,但仅能够达到磷酸铁锂电池能量密度的80-90%。 

虽然宁德时代并没有在发布会上提及钠电池寿命,但速途网了解到,目前寿命最长的是磷酸铁锂电池,循环寿命大概在3500-5000次,三元锂电池循环寿命在2000次左右,而钠离子电池的循环寿命约为2000次,表现中规中矩。 

对手并非锂电池

可见,钠离子电池与磷酸铁锂的争夺中,并没有有以绝对优势胜出,而是呈现出一副“有来有回”的局面。 国内锂电池行业巨头赣锋锂业就在投资者互动平台表示,锂离子电池未来依然是新能源车的主流,钠离子电池的发布对公司锂盐产品影响不大。钠离子电池优点在于成本低,缺点在于能量密度低,所以钠离子电池主要还是对锂离子电池的补充。 

在速途网看来,钠离子电池虽然在发布后就不断在和锂电池“竞争”,但最终更大的可能性是用来取代铅酸电池。同时凭借快充、耐低温等优势,在储能领域以及一些交通电动化场景,尤其在高寒地区,与锂电池形成互补。

宁德时代方面表示,公司第一代钠离子电池已开始与车企和储能客户进行商业化合作,有消息人士表示,百度与吉利控股合资成立的集度汽车宣布的或钠离子电池的首批用户,双方目标2023年完成产业升级迭代。 

取代锂电池为时尚早

在产业化方面,宁德时代表示已启动相应的产业化布局,2023年将形成基本产业链,且在制造工艺方面,钠离子电池可以与目前的锂离子电池制造工艺和设备相兼容。但目前仅凭宁德时代10分钟的“剧透”,想要对于钠离子电池乐观还为时尚早。

值得一提的是,宁德时代还透露了的“AB电池”的解决方案,将钠离子电池与锂离子电池的集成混合共用的方案,将钠离子电池与锂离子电池同时集成到同一个电池系统里,将两种电池按一定的比例和排列进行混搭,串联、并联集成,通过BMS(电池管理系统)的精准算法进行不同电池体系的均衡控制。 

这样做虽然能够兼顾锂电池的高性能以及钠电池的低温性能,然而两种不同的电池材质的混用,对于BMS又带来了新的挑战:无论是磷酸铁锂电池,还是钠电池,两者本身在产品性能的均一度方面表现相对于三元锂都更加不占优势,而将两类电池混合的“AB电池”,想要实现高效稳定的电池管理,难度则更高。 

这意味着,宁德时代即使在2023年能够正式实现钠离子电池量产交付,但A+B电池的适配问题,仍然需要其自身以及上下游企业共同努力。