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扒一扒VR头盔 HTC Vive 背后的故事


作者: VR小报君 发布: 赵丹  2016年04月13日9:35  来源: 速途网 我要评论(0)


       继上周 Oculus Rift 正式发货,本周另一款VR设备 HTC Vive 也在45日正式发货。这款设备由著名智能手机公司HTC与著名游戏公司 Valve 联合推出,其特点是利用其自家的“Room Scale”技术,通过传感器将一个房间变成三维虚拟空间,用户可以在移动中浏览周围场景,可以通过动态捕捉的手持控制器灵活的操纵场景中的物品,可以在一个定位精准、身临其境的虚拟环境中进行游戏和互动。HTC Vive CES 2016 大会中获得包括“CES最佳产品在内的22个奖项。

       作为 Oculus Rift 强有力的竞争对手,HTC Vive 其实与 Oculus Rift 曾经也有过一面之缘,而HTC Valve 天作之合背后,到底有着什么样的故事呢?

       ValveHTCVR早期各自进行探索


       Valve 是世界著名的游戏公司,旗下代表游戏包括《半条命》(Half-Life)、《反恐精英》(Counter-Strike,简称CS)、《传送门》(Portal)系列,并创建了世界上最流行的PC游戏平台Steam2012 Valve 开发了一套简单的VR头显系统,当时只需一个摄像头和几个 AprilTags 进行定位追踪,AprilTags 类似于一种更大的二维码,被广泛应用在AR(增强现实)、摄像机校准和机器人技术之中。

       2013年以前,HTC是一家智能手机公司。公司高层认为,VR技术与智能手机行业的早期阶段非常类似,这项技术正在浮出水面,而HTC必须站在其前沿。公司专门成立了前沿概念团队,而后更名为“HTC未来概念实验室,这个团队在进行了ARVR方面的尝试之后,决定选择VR做为主要发展方向。而当三星将自己的旗舰手机和光学眼镜结合起来推出 Gear VR 之后,HTC很快放弃了将VR与手机相结合的想法,决定开发一种完全不同的产品类型,并计划走高端路线。

       Valve从跟Oculus合作,到转而与HTC结盟


       2013年,Valve VR的实时追踪方面取得了重大进展,不过公司并不打算自己做一个硬件设备。20141月,Valve 宣布将和开发Oculus Rift 的公司 Oculus VR 在追踪技术上共同合作推进“PC驱动VR”。不过后来两家公司在“VR应该是什么样这一问题上出现了分歧,这一分歧最终导致两家公司合作的结束。当 Facebook 收购 Oculus VR 之后,Valve 不得不探索其他的方式。一切都在飞速变化,20141 Oculus VR 创始人 Palmer Luckey 还在告诉媒体 Valve 的技术是世界上最好的VR展示,而到了当年春季的晚些时候,Valve 却和HTC确定了合作。

       Valve HTC达成合作的会晤细节并没有公开,不过据说应该是一次“Cher Gabe”之间的面谈,Cher Gabe 分别代指HTC的联合创始人王雪红和 Valve 的联合创始人 Gabe Newell。在之后的合作中,HTC Valve 并没有明确的界限划分各自的职责,双方更像是一种研发过程中的伙伴关系。

       HTCValve合作之后逐渐形成产品形态


       两家合作以后 Valve 摈弃了基于 AprilTag 的系统,推出了激光追踪方案:将控制器和头盔上的点换成传感器,增加单独的激光发射基站。了解到激光追踪是必须的技术之后,HTC开始研发开发者版本的硬件,他们利用3D打印技术来确定传感器的朝向,快速开始设计。在这个过程中,原型机在 Valve 总部、HTC 旧金山的办公室,以及台湾的工程团队之间往返了数次,尽管当时原型机毫无设计感可言,但它已经初具头盔的形状了。

一方面是头盔,另一方面是控制器。Valve HTC合作设计的控制器是两种既有产品的混合物:一种是索尼为其游戏主机 PlayStation 配备的体感控制器 PlayStation Move;另一种是 Valve 为其游戏平台 Steam 开发的手柄控制器再加上激光追踪传感器。新的控制器由于其独特的外形,被称之为墨西哥卷

       HTC Vive从吸引开发者到正式发布


       在 HTC Valve 开始合作后的六个月里,他们就准备好与其他人分享这个版本的设备了。在邀请开发者参加的第一次会议之后,开发者们给出了很多建议,他们坚持认为HTC Valve 不应该划分多种产品线,一个产品只需要有一种配置,公司高层接受了这一建议。201412月,越来越多的开发者套件被送到了开发者手上。

       在开发者们参与进来后,Vive 项目保持着高速的开发进度。HTC Valve 选定 MWC 2015 作为产品的首次亮相,产品的第二场展示则选在了两周后专注于游戏的 GDC 2015 上。试用过无数个 VR 样品的记者们都被房间大小的 Demo 和头部以及控制器的精确追踪所折服。随后推广计划就被定了下来:一年之后正式开放预订MWCGDC上展示的消费者版本。

       最后,参与合作的HTC Valve 高管都认为,开发 HTC Vive 的过程中几乎没有遇到特别大的麻烦。鉴于两家公司两年前才开始合作,在如此紧张的时间表里研发出产品,也算是顺风顺水了。现在头显、控制器和基站已经都在批量生产了,他们只需要开始销售了。

       本文内容节选自科技媒体 Engadget 上的长文《How HTC and Valve built the Vive》。

分类:  智能硬件   用户:  赵丹    关键词VR HTC VIVE 智能硬件

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