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华为服软向高通“交保护费” 苹果专利战势单力薄

在通信技术领域,提到专利技术,就不得不提高通这家公司。作为在2G/3G/4G、以及即将到来的5G通信技术,都有大量的专利积累,这就让其成为了厂商又爱又恨的公司:爱他是因为抱上高通大腿,就有很大几率成为首批5G终端的厂商;恨他是因为高通不仅要收取不菲的授权费,其授权政策也充满争议。

近日,高通公司透露称,华为刚刚与高通签署了短期授权协议。该协议是在截至12月30日的高通第一财季内签署的,有效期一直到该公司的第三财季,即截止今年6月30日。高通CFO George Davis在电话会议上表示:协议签署后,华为每个季度将向高通支付1.5亿美元。 

华为作为目前仅有的两家(另一家为苹果)仍在就授权条款与高通对抗的大企业之一,此次与高通达成短期授权协议,虽然有华为在专利授权谈判上的示弱之嫌,但在授权费的推动下,两家也算暂时偃旗息鼓,站在了同一战壕里。

华为:为进入美国创造机遇

速途网认为,对于华为来说,虽然交授权费是向高通“示弱”,但也让华为在短期内争取更大的利益。

第一,华为可以更为专注、从容应对手机业务的竞争。

华为服软向高通“交保护费” 苹果专利战势单力薄

1月31日,IDC发布了2018年全球智能手机销量,数据显示2018全年共出货14亿部,同比2017年下降了4.1%,手机行业竞争进一步加剧。其中华为同比增长33.6%,以2亿6千万台位列第三,与第二名苹果仅相差280万台。

与高通暂时和解后,苹果毫无疑问成为了华为与高通共同的对手,有助于华为趁势继续保持向上增长,在2019年出货量超越苹果,成为全球第二大智能手机厂商。

第二,华为与高通和解扫清了专利障碍,有助于华为早日进入美国运营商市场。

在华为全球化进程中,美国市场一直是其“痛脚”,虽然成功进入了美国公开市场,但因专利、安全问题迟迟不能进入主流运营商市场。在去年CES2018上,美国第一大运营商AT&T在开展首日突然宣布放弃华为的合作,更是让华为猝不及防。

此前,各厂商为了规避全球化产生的专利纠纷,通常首选与高通签署战略合作。去年10月,一加正式与美国运营商T-Mobile 达成合作关系,将在美国全国5600 家T-Mobile 线下门店销售一加手机。

使用高通芯片的一加登陆美国运营商市场,让华为仿佛看到了希望,与高通达成授权协议,或将为华为进军美国运营商市场带来转机。

高通:授权模式再下一城

对于高通来说,由于其掌握的专利多与网络技术与软件功能有关,所以几乎所有接入蜂窝网络的设备制造商,都必须向其支付专利费。华为虽然基带芯片54%来自内部采购,仅有22%来自高通,但由于无法绕过专利授权,最终也只能交了这笔“保护费”。

高通“不卖授权,就不给芯片”政策,一直饱受行业争议,美国联邦贸易委员会(FTC)的曾于2017年指控高通在无线芯片行业存在垄断行为,迫使苹果等客户预期展开独家合作,并收取“过高”的技术授权费。最终阻止竞争对手进入这一市场,推高了手机成本,而且伤害了消费者的利益。

华为向高通暂时和解并支付授权费后,双方偃旗息鼓不仅让各自都有了休养生息的机会,对于高度关注的行业来说,也在一定程度上缓解了市场对未来能否收取授权费的担忧。

苹果:深陷孤军奋战

一边是高通与华为的握手言和,而另一边,仍在与高通大打专利战苹果,则成为了“孤军奋战”的一方,等待它的将是3月和4月就专利和授权问题与高通对簿公堂。

苹果COO Jeff Williams曾表示,高通对每部iPhone手机7.50美元的“高通税”,乘以苹果每年亿级销量,每年授权方面开支至少高达10亿美元。而高通则解释称每年花费大约2.5亿美元来为苹果升级基带,以证明收取专利费的合理性。

最终,苹果以弃用高通基带并拒付专利授权费,与高通对簿公堂。但作为基带的新供应商——英特尔,虽然能够提供同样性能的硬件,但在软件算法上的经验不足,却又让苹果最新一代iPhone深陷“信号门”的困扰。

随着2019年一天天过去,新iPhone发布也进入倒计时,基带问题成为了苹果迫在眉睫的问题:与高通和解,就要交付巨额专利费;沿用英特尔,就要在有限时间完成性能优化,否则“信号门”再现,苹果必将迎来口碑与销量的断崖。

俗话说,“敌人的敌人就是朋友”。对于高通来说,多一家缴纳授权费的企业,增加了其与苹果公堂之上的交涉筹码。对于华为来说,少一家在专利上掣肘的对手,更为其全球化扫清前路,对于提振销量更是大有裨益。对于苹果来说,没有选择,只有招架。

这场由高通、华为、苹果上演的“合纵连横”,只是专利纷争中的冰山一角。想要获得更多的话语权,只有将更多的核心技术掌握在自己手中。

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